Zimbabue empieza a vacunar contra la covid-19 con dosis de China

Harare, 18 feb (EFE).- Zimbabue empezó este jueves la campaña de vacunación contra la covid-19 con el uso de dosis de China, y se convirtió en el octavo país de África en lanzar una campaña de inoculación para combatir el coronavirus.

El vicepresidente zimbabuense, Constantino Chiwenga, se arremangó para ponerse la inyección y fue la primera persona en el país del sur de África en recibir el fármaco.

Chiwenga fue vacunado en una ceremonia en el Hospital de Enfermedades Infecciosas Wilkins de Harare, tres días después de que un avión de la aerolínea nacional Air Zimbabwe trajera al país 200.000 dosis del preparado de la empresa farmacéutica estatal china Sinopharm donadas por el Gobierno del gigante asiático.

"Hoy marca el lanzamiento del programa de vacunación que busca lograr una inmunidad colectiva de al menos diez millones de zimbabuenses", dijo Chiwenga después de recibir la inyección de una enfermera vestida con una bata protectora y una mascarilla.

Chiwenga, que también es ministro de Sanidad, aseguró que su departamento había realizado pruebas con la vacuna para confirmar su eficacia frente al coronavirus en un "79 por ciento".

"Mi presencia aquí hoy (...) es para mostrar la confianza del Gobierno en la vacuna Sinopharm", subrayó.

La vacunación de alto perfil del exgeneral del Ejército, que a finales de 2017 encabezó la operación militar para derrocar al entonces presidente, Robert Mugabe, busca aumentar la confianza en la vacuna en un país donde parte de la población duda de estos medicamentos y la eficacia de los productos hechos en China.

Este martes, el Gobierno reveló que el 61 por ciento de las infecciones en Zimbabue ahora están causadas por la variante del virus detectada en la vecina Sudáfrica, más contagiosa que la original.

Chiwenga confirmó que la primera fase de la campaña de vacunación que comenzó hoy estará dirigida a los trabajadores de salud de primera línea, los oficiales de inmigración y el personal sanitario de las prisiones, la Policía y el Ejército.

La Autoridad de Control de Medicamentos de Zimbabue (MCAZ) ha acelerado el proceso para autorizar el uso de la vacuna de Sinopharm, de la que el país debe recibir 600.000 dosis más de la va principios de marzo.

Chiwenga afirmó esta semana ante el Parlamento que la Autoridad también estaba en proceso de autorizar otra vacuna china, la de la empresa Sinovac, para uso de emergencia.

Hasta la fecha, Zimbabue ha registrado 35.423 casos y 1.418 muertes por la covid-19.

Ocho países de África, por ahora, han iniciado campañas de vacunación contra el coronavirus: Marruecos, Argelia, Egipto, Mauricio, Ruanda, Seychelles, Sudáfrica y Zimbabue.

(c) Agencia EFE