Una hembra de macaco derroca 70 años de patriarcado en su manada

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Una joven hembra de macaco japonés asciende hasta convertirse en líder de su manada
Una joven hembra de macaco japonés asciende hasta convertirse en líder de su manada

La historia de la macaco Yakei va camino de convertirse en una serie más apasionante y con más giros de guión que cualquier capítulo que puedas encontrar en HBO o Netflix. El escenario es el Jardín Zoológico Natural Takasakiyama en Japón y cuenta con un amplio elenco de casi 1500 monos, divididos en dos grandes manadas denominadas Tropa A y Tropa B. Los monos se asientan principalmente en un escarpado bosque en el centro de la reserva, deambulando libremente y moviéndose hasta terrenos más bajos para conseguir alimentos que les proporcionan los responsables del parque.

Hace tan solo unos meses, en junio de 2021, la joven macaco había logrado ascender en su ranking social derrocando a su propia madre y convirtiéndose en la hembra alfa de la Tropa B compuesta por casi 700 individuos. Esta privilegiada posición es la más alta que una macaco suele alcanzar en el escalafón social, sin embargo unas semanas más tarde, Yakei realizó una arriesgada maniobra y se convirtió en la líder absoluta de toda su manada. Ante el asombro de todos los biólogos y cuidadores del parque, Yakei desafió y atacó físicamente a Sanchu, el macho alfa de 31 años que durante los últimos cinco años había sido el líder de la reserva.

El Jardín Zoológico Natural Takasakiyama se inauguró en 1952, y durante esos 70 años nadie había visto nada igual. Tras derrotar a Sanchu, Yakei comenzó a comportarse como la líder de la Tropa B. El personal del parque quiso establecer el nuevo estatus social de Yakei mediante la denominada “prueba de los cacahuetes”, un sencillo ejercicio que consiste en colocar frutos secos frente al grupo y observar quién come primero. La sorpresa se confirmó y Sanchu retrocedió ante la nueva líder, cediendo el privilegio de comer primero a Yakei.

Muchas otras especies se organizan en manadas lideradas por hembras. Los elefantes o las abejas son ejemplos conocidos de esta escala social, sin embargo en las manadas de macacos japoneses (Macaca fuscata) el control corresponde a los machos, entre los que sobresale un líder que reclama la posición en el centro de la manada. Puede haber otros machos en posiciones menores dentro de esa jerarquía pero las hembras nunca participan en ese sistema de poder sino que cuentan con una jerarquía propia que se suele transmitir de generación en generación.

“Desde entonces, Yakei ha estado trepando a los árboles y sacudiéndolos con fuerza, lo cual es un gesto de poder y un comportamiento muy poco frecuente en las hembras”, explicaba a The Guardian Satoshi Kimoto, uno de los guías en Takasakiyama. “Además, ella mantiene sus privilegios de ser la primera a la hora de comer y camina con la cola hacia arriba, algo que también resulta muy inusual para una hembra macaco”.

Yakai, una joven hembra de solo nueve años y diez kilos de peso se había impuesto frente a machos que triplicaban su edad y doblaban su peso. Sin embargo, el trono de la nueva reina aún dejaba muchos interrogantes, como por ejemplo en el aspecto de la reproducción, que no tenían una clara respuesta en esos meses…

La tropa B del jardín zoológico natural de Takasakiyama
La tropa B del jardín zoológico natural de Takasakiyama

Desde su ascenso como cabecilla de la Tropa B, la hembra ha mantenido su posición y se ha comportado como cualquier líder macho lo hubiera hecho. Se muestra agresiva hacia otros individuos que considera candidatos y conserva su posición en el centro de la manada. Sin embargo, la temporada de apareamiento en el parque ha llegado y hace tan solo unos días el New York Times regresaba con nuevas noticias de Yakei. “Por lo general la temporada de apareamiento agita la situación en la sociedad de macacos japoneses”, explica al NYT la investigadora en comportamiento animal Katherine Cronin del Zoológico Lincoln Park en Chicago. “El ambiente se pone más tenso y competitivo”.

Durante las temporadas de reproducción previas, Yakei se había emparejado con Goro, un macho de 15 años que ocupaba el sexto lugar dentro de la manada. Pero el cambio de estatus de Yakei no parece haber gustado mucho a Goro que parece haber perdido interés en ella. En su lugar ha aparecido un nuevo macho, llamado Luffy, que ha intentado atraer a Yakei, aunque en esta ocasión es ella la que no parece interesada. Estas tensiones sexuales pueden estar teniendo consecuencias importantes en la posición de Yakei ya que Luffy se ha envalentonado y, la semana pasada, los observadores asistieron a una pugna por la comida en la que “Luffy empujó a Yakei para monopolizar el alimento”.

Este “triángulo amoroso” en las esferas de la tropa B mantiene intrigados a investigadores de todo el mundo y expertos en comportamiento animal viajan desde otros países a Japón para observar el desenlace de esta intrincada trama. “La sociedad de los macacos japoneses es tan dramática e impredecible que nos encanta estudiarlos”. Nosotros también estaremos atentos para ver cómo se desarrolla esta nueva temporada…

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Referencias y más información:

Gavin Blair “Macaques at Japan reserve get first alpha female in 70-year history” The Guardian

Annie Roth “Love Triangle Challenges Reign of Japan’s Monkey Queen” New York Times

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