Volcán de La Palma: la lava llega al mar y causa preocupación por la emisión de gases nocivos

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Una mujer viendo la lava llegando al mar
La lava llegó al mar este martes.

La lava del volcán de la isla de La Palma, en las Islas Canarias (España), que entró en erupción hace nueve días, llegó al oceáno Atlántico este martes en la noche.

Este acontecimiento, que ya preocupaba a las autoridades, obligó al Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias (Pevolca) a pedirles a los vecinos de los barrios cercanos que permanecieran en el interior de sus viviendas.

"Cuando la lava llega al mar, se debe observar estrictamente el encierro", dijo Miguel Angel Morcuende, director del Comité de respuesta de Pevolca, este martes.

Además, también se amplió el perímetro de exclusión en la costa para evitar que la gente se acerque a la zona.

Ya desde lunes, las autoridades habían ordenado el confinamiento de tres pueblos costeros ante la inminente llegada de la lava al mar.

Cuando la lava de un volcán como el de La Palma entra en contacto con el agua salada, pueden producirse "explosiones y emisión de gases nocivos", detalla Pevolca.

"Cuando el magma toca el mar, se van a formar unas grandes columnas de vapor de agua porque gran parte del agua del mar se va a vaporizar. Eso se debe al gran contraste térmico que hay entre ambos: la lava tiene una temperatura de más de 900°C, mientras que el agua tiene unos 23°C", explicó hace unos días José Mangas, profesor de geología de Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, a BBC Mundo.

Lava del volcán de La Palma llegando al mar
La lava del volcán de La Palma llegando al mar.

"Pero como el agua tiene cloruros, sulfatos, carbonatos, fluor y iodo (entre otras cosas), se van a volatilizar también gases tóxicos", dijo el académico.

Estos gases pueden provocar irritación en la piel, los ojos y las vías respiratorias.

Desde que el volcán de Cumbre Vieja entró en erupción, el domingo 19 de septiembre, la lava ha destruido cientos de casas y numerosos cultivos de plátano.

Además, miles de personas han sido evacuadas.

Lava llegando al mar en La Palma
Al llegar al mar, la lava empezó a producir gases tóxicos.
La lava a través de una ventana.
La lava a través de una ventana.

Ante la devastación, este martes, el gobierno de España declaró a La Palma como "zona de desastre", lo que permitirá transferirle fondos a la isla para darle vivienda a las personas que lo necesiten.

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