Así es el atronador sonido del encendido de un reactor nuclear

No todos los días se puede observar el encendido de un reactor nuclear. Una mezcla entre luz y un sonido ensordecedor que no ha dejado a nadie indiferente por redes. En concreto, el impresionante aparato que se muestra en el vídeo es un reactor nuclear experimental de 240 MWt (térmicos)

Cuando se enciende la maquinaria, esta emite una luz azul conocida como la ‘Radiación de Cherenkov’. Al comenzar la reacción, montones de átomos comienzan a romperse y a lanzar partículas subatómicas en todas direcciones. La gran energía de estas partículas se desplaza a una velocidad mayor que la de los propios fotones de la luz, de ahí ese radiante color azul.

De manera contraria a lo que se cree popularmente, la luz de la radiación no es verde, sino azul como se observa en la imagen. Las ondas de luz se amontonan durante el encendido, formando una onda de choque, responsable de ese brillo azulado. Sin embargo, se piensa que es verde porque este fenómeno se confunde con uno muy parecido que recibe el nombre de ‘radioluminiscencia’. Esta se produce cuando una sustancia recoge energía y la devuelve en forma de fotones.

En el transcurso de este proceso, se lleva a cabo la fusión del uranio, liberando una gran cantidad de energía que calienta el agua de refrigeración que circula a gran presión. Sin embargo, China ha desarrollado el primer reactor del mundo sin uranio, que funciona a base de torio y sal fundida. Al no necesitar agua para enfriar el núcleo, hace que su reactor sea mucho más seguro que el de las centrales nucleares convencionales.

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