La exuberante vida oculta bajo los hielos de la Antártida

La colorida diversidad de la vida bajo los hielos de la Antártida

La Antártida es sin duda el continente más desolador e inhóspito de todo el planeta. Ningún ser humano fue capaz de poner un pie en su punto más meridional hasta hace poco más de un siglo e incluso hoy, las bases instaladas sobre sus hielos deben resistir temperaturas gélidas que, ni en sus meses más cálidos, superan los 0ºC.

Bajo su extensa capa de hielo, la Antártida oculta también una fascinante hidrografía que contiene lagos subglaciales y mares cubiertos por el hielo, cuyos fondos marinos guardan celosamente una infinidad de sorpresas. Guiados por la curiosidad de saber qué hay en esos inaccesibles fondos, un equipo de biólogos de la Australian Antarctic Division han conseguido utilizar un dron submarino para descender a las profundidades antárticas y echar un vistazo a la vida que allí habita.

El responsable de la investigación, Glenn Johnstone, explica en el vídeo que bucean bajo el hielo marino en la Bahía O’Brien, al sur de la estación de investigación Casey en la Antártida Oriental. Sorprendentemente nos encontramos ante un mundo próspero y colorido, lleno de esponjas, pepinos de mar, arañas marinas, gusanos, algas y estrellas de mar.

Estamos a 30 metros bajo la superficie, donde la temperatura del agua es de -1,5 °C durante todo el año (*), y el mar está cubierto por hielo de un metro y medio de espesor durante más de 10 meses del año. Este hielo proporciona protección contra las duras condiciones climáticas de la Antártida y un ambiente marino estable que permite que la biodiversidad florezca.

El equipo de Glennstone ha utilizado un pequeño dron submarino para grabar estas imágenes

[*] Como curiosidad, y por si algún lector se está preguntando por qué no se congela el agua si las temperaturas se encuentran entre uno y dos grados bajo cero, explicaremos que el punto de congelación del agua depende de diversos factores como la salinidad o la presión atmosférica. Las aguas con mayor concentración en sal tienen puntos de congelación más bajos.