VÍDEO| Imágenes de dron permiten contemplar la mayor concentración de tortugas verdes del mundo en Australia

Los investigadores de Raine Island, la mayor colonia de tortugas verdes del mundo, en Queensland, Australia han utilizado un dron para contar de forma precisa la población de estos quelonios, con resultados sorprendentes. La visión de los drones, captada en diciembre de 2019 y hecha pública ahora como parte del Proyecto de Recuperación de la Isla Raine mostró hasta 64 000 tortugas verdes alrededor de la isla esperando llegar a tierra y poner huevos. Grabar la llegada de las tortugas verdes no solo deja unas imágenes impresionantes, sino que se han descubierto como la mejor forma de hacer encuestas de población. Según el doctor Andrew Dunstan, del Departamento de Medio Ambiente y Ciencia de Queensland, “los métodos de encuestas de población anteriores implicaban pintar una franja blanca en el caparazón de las tortugas verdes cuando anidaban en la playa. La pintura no es tóxica y se lava en un par de días. Desde un bote pequeño, a veces con mal tiempo, contábamos las tortugas pintadas las que no, pero los ojos se sienten mucho más atraídos por una tortuga con una franja blanca brillante que una tortuga sin pintar, lo que trae como resultado unos recuentos imprecisos” Una vez recogieron las imágenes del dron, se analizaron cuadro por cuadro por ordenador en el laboratorio, y se compararon los datos con lo históricos realizados por observadores en tierra, llegaron a la conclusión de que se habían subestimado los números en el pasado por un factor de 1,73. En el futuro esperan utilizar estas imágenes de vídeo para que puedan ser contadas automáticamente mediante inteligencia artificial. Todo ello forma parte de un plan dotado con unos 8 millones de dólares para recuperar el santuario de esta especie en peligro de extinción, la isla Raine, situada en la Gran Barrera de Coral al este de Australia, que plantea también la realización de diques de contención para evitar cualquier intrusión humana en el ecosistema de la isla para que sea solo empleada por la tortuga verde para reproducirse.