[VIDEO] Capturan la ruptura de un glaciar de 6 kilómetros en directo

Glaciar de Helheim en una imagen tomada por NASA EN 2017

Durante las últimas dos décadas la NASA ha observado y estudiado a diario los rápidos cambios que se están produciendo en uno de los glaciares más importantes de Groenlandia. Lleva el nombre del mítico infierno vikingo, Helheim, y es el glaciar que fluye con más rapidez a lo largo del borde oriental de la capa de hielo de Groenlandia, representando en definitiva uno de los ríos de hielo más grandes de la isla que terminan desembocando en el océano.

En este trabajo de seguimiento constante del gran Helheim colaboran multitud de instituciones y una de ellas, la Universidad de Nueva York, ha conseguido capturar en video uno de los momentos más espectaculares del año: la ruptura de un enorme fragmento de hielo del glaciar.

El evento de ruptura que veis en este video comenzó el 22 de junio a las 11:30 p.m. (hora local) y duró aproximadamente 30 minutos (las imágenes presentan el evento completo en tiempo acelerado para poder ver todo el proceso en solo 90 segundos).

En las imágenes podemos ver un iceberg con forma de tabla ancha y plana que se aleja y se aleja del glaciar “madre”. Durante la ruptura, docenas de icebergs más delgados y altos, conocidos como “icebergs pinacle” empiezan a desprenderse y se vuelcan cayendo estrepitosamente al agua. El ángulo de la cámara se desplaza para mostrar el movimiento más abajo del fiordo, donde un iceberg tabular se estrella en un segundo, haciendo que el primero de ellos se divida a su vez en dos y se volteé de manera espectacular.

El vídeo fue grabado por el equipo de Dennis Holland de la New York University, y como siempre en estos casos es difícil apreciar la verdadera magnitud de los bloques que estamos viendo. La longitud del bloque que se fragmenta es de unos 6,4 kilómetros por unos 3 kilómetros de ancho.

Para hacernos una idea más aproximada los investigadores han utilizado la popular metáfora de compararlo con la célebre isla de Manhattan. Estas serían sus dimensiones:

Tamaño del fragmento desprendido y su inevitable comparación con la isla de Manhattan | imagen New York University

El deshielo de los grandes glaciares continúa siendo un serio problema del calentamiento global que vivimos. En 2017 un estudio apuntaba a que un colapso de toda la capa de hielo de la Antártida Occidental produciría un aumento de algo más de tres metros en el nivel del mar. No parece demasiado sin embargo sería suficiente para sobrepasar multitud de áreas costeras en todo el planeta, incluyendo la ciudad de Nueva York.

Referencias científicas y más información:

James Devitt “Scientists Capture Breaking of Glacier in Greenland” New York University

NASA Climate “Two Decades of Changes in Helheim Glacier