Vanuatu, Bali, Popocatépetl… ¿Están conectados los volcanes con el terremoto de México?

El volcán Popocatépetl, ubicado a unos 55 km de Ciudad de México, registró en las últimas 24 horas numerosas exhalaciones de baja intensidad además de dos sismos volcánicos, provocando la caída de cenizas en zonas aledañas.
El volcán Popocatépetl, ubicado a unos 55 km de Ciudad de México, registró en las últimas 24 horas numerosas exhalaciones de baja intensidad además de dos sismos volcánicos, provocando la caída de cenizas en zonas aledañas.

En las últimas horas hemos asistido a varias alertas causadas por volcanes repartidos por diferentes partes de la geografía. En la isla de Vanuatu, más de 6.000 personas han sido evacuadas por la actividad del volcán Manaro. En Bali, al sur de Indonesia, 75.000 habitantes de las regiones cercanas al Monte Agung han sido desplazadas ante una próxima erupción. Y para completar la trilogía el volcán Popocatépetl en México vuelve a activarse dejando visible una fumarola de cenizas que ha afectado a gran parte de la región de Morelos, que también sufrió las consecuencias del reciente terremoto de Puebla.

La pregunta que ha surgido en muchos lectores es lógica: ¿están conectados de alguna manera estas erupciones?, o incluso, ¿el terremoto de México tiene alguna relación con esta última erupción del Popocatépetl?.

Son diferentes preguntas que merecen tratamiento diferenciado. Para ello hemos contactado con uno de los mayores expertos de nuestro país, Nemesio Pérez, actual Coordinador científico del Instituto Volcanológico de Canarias INVOLCAN.

“Por un lado, las erupciones de los volcanes en Bali en el Océano Índico, de Vanuatu en el Pacífico y del Popocatépetl en México no están relacionadas: Son sistemas volcánicos diferentes” señala Nemesio.

Los recientes desastres, tanto por el huracán Irma como en el terremoto de México, hacen que estemos más sensibles a las noticias de fenómenos naturales. Todos los años se registran cientos de erupciones y miles de terremotos de diferente intensidad repartidos por todo el planeta, sin embargo fenómenos naturales que en otro contexto hubieran pasado desapercibidos para el gran público aparecen ahora destacados en portada y empujan al lector a preguntarse si este cúmulo de eventos está de alguna manera relacionado, cuando en realidad no es más que la actividad normal que se lleva registrando durante décadas.

Imagen aérea del volcán Manaro en Vanuatu | AFP
Imagen aérea del volcán Manaro en Vanuatu | AFP

Una vez que descartamos que estos volcanes estén relacionados, mención aparte merece la posible conexión entre el intenso terremoto de México y la lluvia de cenizas procedente del volcán Popocatépetl.

Nemesio Pérez explica que “terremotos como el ocurrido en México, en la vecindad de sistemas volcánicos activos, sí pueden aumentar la actividad pero, curiosamente, también pueden ayudar a reducirla”. El experto de INVOLCAN señala que hay que estudiar la actividad focal de cada terremoto porque las características propias de ese terremoto “pueden ayudar a aumentar la actividad de ese volcán pero también pueden sellarla o disminuirla”. Aún es pronto para asegurar nada, hacen falta estudios sobre el tema.

El ejemplo más claro lo tenemos con el también reciente terremoto en Nueva Zelanda, a pesar de su intensidad y de que se produjo tan solo a unos cientos de kilómetros de una región con numerosos volcanes activos, no se detectó aumento alguno de la actividad en ellos.

Fumarola en el volcán Popocatepetl en 2012 | wikicommons
Fumarola en el volcán Popocatepetl en 2012 | wikicommons

Por otra parte, hay que tener en cuenta que el Popocatépetl es uno de los volcanes más activos del planeta. En los últimos diez años ha entrado en erupción más de siete veces, destacando las erupciones de noviembre de 2014 y la pasada erupción de abril de 2016.

El reciente terremoto de Puebla nos empuja a establecer conexiones, sin embargo, en muchas ocasiones pasamos por alto la actividad normal del volcán que ya ha dejado fumarolas y erupciones similares en los últimos años.

Más información:

Claves científicas del Terremoto de México

Claves científicas del Huracán Irma

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