Las vacunas COVID podrían otorgar "superinmunidad" a miles de personas que se contagiaron con SARS

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Una enfermera con equipo de protección junto a una clínica que trataba pacientes de SARS en Toronto en abril de 2003 | imagen REUTERS/Mike Cassese
Una enfermera con equipo de protección junto a una clínica que trataba pacientes de SARS en Toronto en abril de 2003 | imagen REUTERS/Mike Cassese

Hace casi veinte años, en febrero de 2003, se detectó en Hanoi (Vietnam) el primer caso del denominado Síndrome Agudo Respiratorio Severo (SARS), una neumonía grave causada por un virus desconocido perteneciente a la familia de los coronavirus. La enfermedad se propagó por el mundo llegando a una treintena de países en Asia, Europa y toda América. Al contrario de lo que ha ocurrido con la COVID-19, aquella pandemia se pudo controlar y contener aunque afectó a unas 8000 personas, de las cuales un 10% falleció. Dos décadas más tarde, aún inmersos en la actual crisis sanitaria provocada por el coronavirus SARS-CoV-2, un estudio publicado en el prestigioso NEJM (New England Journal of Medicine) apunta a que los supervivientes de la pandemia de SARS de 2003 que han sido vacunados contra la COVID desarrollan una potente inmunidad contra todas las variantes del virus en circulación.

La propia Science habla de “superinmunidad” y explica que los antiguos pacientes con SARS que han recibido la vacuna contra la COVID desarrollan unos “formidables anticuerpos que no solo protegen contra todas las variantes registradas del actual coronavirus sino que pueden incluso proteger contra los coronavirus en otras especies que aún no han dado el salto a los humanos”.

El estudio realizado por el equipo de Linfa Wang, especialista en enfermedades emergentes de la Facultad de Medicina de Duke-NUS en Singapur, identificó a ocho supervivientes del SARS que recientemente recibieron dos inyecciones de una vacuna COVID-19 de ARN mensajero. Con su aprobación recogieron muestras de sangre que, durante las pruebas en el laboratorio, neutralizaron de manera muy potente tanto el SARS de 2003 como las cepas tempranas del actual SARS-CoV-2. El equipo descubrió también que los anticuerpos neutralizantes de estos pacientes funcionaron bien contra las variantes Alfa, Beta y Delta del SARS-CoV-2 y bloquearon cinco coronavirus relacionados que se encuentran en murciélagos y pangolines que potencialmente podrían infectar a los humanos en un futuro.

“Antes de la vacunación, los supervivientes del SARS-CoV-1 tenían anticuerpos neutralizantes detectables contra el SARS-CoV-1 pero ningún anticuerpo neutralizante anti-SARS-CoV-2 o de bajo nivel. Después de recibir dos dosis de la vacuna de ARNm, todos mostraron altos niveles de anticuerpos neutralizantes tanto contra el SARS-CoV-1 como contra el SARS-CoV-2 ”, explican en el comunicado oficial de la Universidad. “Lo más importante es que son el único grupo con un amplio espectro de anticuerpos neutralizantes contra diez sarbecovirus que fueron elegidos para ser examinados”.

Esta inmunidad extra que las vacunas contra la COVID otorgan a aquellas personas que también padecieron SARS hace años no solo supone un regalo extra para ellos, sino que podría convertirse en la semilla de una posible vacuna global contra todos los coronavirus. Para Priyamvda Acharya, biólogo estructural de Duke entrevistado por Science, los resultados son “una estupenda noticia que proporcionan la prueba de que una vacuna que funcione de manera global contra todos los sarbecovirus es posible”. De hecho, en ese mismo comunicado la Universidad anuncia que posee un equipo que actualmente está realizando un estudio de prueba de concepto para desarrollar una vacuna de tercera generación contra diferentes coronavirus (3GCoVax), así como también anticuerpos neutralizantes amplios para una posible terapia. Para este nuevo proyecto los investigadores están buscando y reclutando personas que se recuperaron de la infección por SARS en 2003, si usted se encuentra entre ese reducido grupo de supervivientes puede ponerse en contacto con ellos mediante el correo: scrn@ncid.sg

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Referencias científicas y más información:

Tan, Chee-Wah, et al. «Pan-Sarbecovirus Neutralizing Antibodies in BNT162b2-Immunized SARS-CoV-1 Survivors». New England Journal of Medicine, agosto de 2021, DOI:10.1056/NEJMoa2108453.

Jon Cohen “COVID-19 vaccines may trigger superimmunity in people who had SARS long ago” Science

Duke NUS University “New study boosts hopes for a broad vaccine to combat COVID-19 variants and future coronavirus outbreaks

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