Unai Simón y Raúl García llevan al Athletic a semifinales de Copa del Rey

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El delantero español del Athletic de Bilbao, Raúl García (3D), celebra con sus compañeros de equipo tras marcar durante la semifinal de la Supercopa de España ante el Real Madrid en el estadio La Rosaleda de Málaga, el 14 de enero de 2021.

El Athletic consiguió clasificarse a semifinales de la Copa del Rey al ganar en la tanda de penales (4-1 tras empate 1-1) en el campo del Betis, con una actuación decisiva del arquero Unai Simón, este jueves en el duelo que cerró los cuartos de final.

El equipo vasco estuvo a punto de quedar eliminado en los noventa minutos reglamentarios, después de que Juanmi Jiménez, adelantara con una volea a los andaluces en el 83. Pero Raúl García, de cabeza a centro de Íñigo Martínez, ya en el 90+4, empató 'in extremis' el partido y forzó la prórroga.

Allí el marcador no se movió y el duelo fue a los penales.

Unai Simón detuvo el segundo y tercer lanzamientos del Betis, los lanzados por Sergio Canales y Juanmi.

El Athletic fue anotando todos sus tiros, con Raúl García, Iñaki Williams, Jon Morcillo y finalmente Yuri Berchiche, que el encargado de sellar el pasaje del equipo de Bilbao hacia las semifinales.

"Los jugadores se han dejado todo el campo. Están ilusionados, compiten y quieren ganar. Con esa actitud se logran grandes resultados", señaló el técnico del equipo ganador, Marcelino García Toral.

Con el objetivo cumplido del Athletic, la Copa del Rey conoce la lista de cuatro semifinalistas, después de la clasificación el martes del Sevilla y de los billetes conseguidos el miércoles por FC Barcelona y Levante.

Con el final de los cuartos de final, el torneo termina sus ronda de eliminación a un único partido. Las semifinales serán ya a ida y vuelta (en las semanas del 10 de febrero y del 3 de marzo).

El sorteo de semifinales será el viernes en las instalaciones de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) en Las Rozas, cerca de Madrid, a las 13h00 locales (12h00 GMT).

- Dos frentes abiertos -

El Athletic sigue adelante en la Copa del Rey 2020-2021 pero todavía puede ser también el campeón de la edición 2019-2020.

La final prevista en 2020, entre Real Sociedad y Athletic, no pudo jugarse el año pasado por la pandemia del covid-19 y fue reprogramada para este año. Está previsto que se juegue el 3 de abril en el estadio de La Cartuja de Sevilla.

Ese mismo lugar será el escenario de la final de la actual temporada, el 17 de abril. El Athletic sigue con opciones por lo tanto de lograr la hazaña insólita de conquistar dos títulos de la Copa del Rey en apenas dos semanas.

Todo ello para reforzar la enorme tradición de los 'Leones' en la Copa, donde suma 23 títulos y es segundo en el palmarés, únicamente superado por el Barcelona, que ha levantado el trofeo en 30 ocasiones.

El Betis, sin embargo, tendrá que concentrar ahora sus esfuerzos en LaLiga, tras ver escaparse el billete a semifinales de las manos.

"El vestuario ha quedado tocado porque teníamos ilusión por esta Copa", admitió el técnico chileno de los verdiblancos, Manuel Pellegrini.

-- Resultados de los cuartos de final de la Copa del Rey:

- Martes:

Almería - SEVILLA 0 - 1

Goles:

Sevilla: Ocampos (67)

- Miércoles:

LEVANTE - Villarreal 1 - 0 (tras prórroga)

Gol:

Levante: Roger (120)

Granada - BARCELONA 3 - 5 (tras prórroga)

Goles:

Granada: Kenedy (33), Soldado (47), Fede Vico (103, penal)

Barcelona: Griezmann (88, 100), Jordi Alba (90+1, 113), Frenkie de Jong (108).

- Jueves:

Betis - ATHLETIC 1 - 1 (1-4 en penales)

Goles:

Betis: Juanmi (83)

Athletic: Raúl García (90+4)

NOTA: El equipo con su nombre por entero en mayúsculas está clasificado para semifinales de la Copa del Rey.

bur/dr