Una rata en una sopa le cuesta 190 millones de dólares a una cadena de restaurantes

Ya había probado una parte de su caldo, cuando…encontró algo extraño. La mujer, que estaba embarazada, removió en lo profundo del plato y extrajo para su asombro una pequeña rata muerta.

Esto ocurrió el pasado 6 de septiembre en uno de los establecimientos de Xiabu Xiabu, una popular cadena de restaurantes de comidas en cacerola o hotpot, una especie de potaje con vegetales, viandas y carnes que suele hacer las delicias de los chinos.

El incidente le ha costado a la compañía matriz casi unos 190 millones de dólares de su valor en la bolsa de Hong Kong.

La rata hallada en la sopa de un establecimiento de Xiabu Xiabu. Foto SCMP

Al cierre de la sesión del martes, las acciones de la empresa matriz de la cadena, Xiabuxiabu Catering Management, habían caído casi un 12,5% y se situaron a su precio más bajo en casi un año. Los títulos se recuperaron un poco el miércoles, ganando alrededor del 3%.

La mujer había salido a comer con su familia, cuando tuvo que pasar por el peor momento de su vida. Para colmo, ya había ingerido una parte del caldo cuando hizo el descubrimiento.

En conversación con el diario local Kankan News, el esposo de la mujer aseguró que el restaurante les ofreció el equivalente de unos 729 dólares como acto de compensación.

Sin embargo, la familia optó por rechazar la oferta pues antes preferían que la mujer embarazada se sometiera a una revisión médica. Solo después tomarían una decisión.

Lo más duro fue escuchar cómo uno de los empleados del local sugería que si tenía alguna inquietud sobre la salud del bebé, que se practicara un aborto, para lo cual ofreció colaborar con 20.000 yuanes, aproximadamente unos 3.000 dólares.

Desde entonces, además de que esa sucursal de la cadena en la provincia de Shandong fuera temporalmente suspendida, las acciones de la compañía descendieron a su nivel más bajo en casi un año, sobre todo luego de que las imágenes del animal siendo extraído con unos palitos chinos circularan con rapidez por las redes sociales.

“Te dan ganas de vomitar -escribió un usuario de la red social china Weibo, impactado por la imagen de la rata hervida que es extraída del plato-. Nunca volveré a comer hotpot fuera de casa otra vez”.

“Xiabu Xiabu siempre ha sido uno de mis restaurantes favoritos -se explayó otro internauta-. Pensé que también eran limpios…, no me lo puedo creer!”.

“¿Si algo le pasa a su bebé, la van a compensar? -preguntó otra- ¿Vale una vida solo 20.000 yuanes?”.

La reacción oficial

Un comunicado inicial firmado por la compañía consideraba que había muy pocas probabilidades de que la presencia del animal muerto se haya debido a una falta de higiene en el establecimiento. Luego este fue retirado de Internet.

Una representante de la compañía, Catherine Gao, dijo posteriormente que la cadena estaba cooperando con las autoridades.

“Hemos establecido un grupo de trabajo para llevar a cabo una investigación en profundidad sobre este incidente, y también invitaremos a las autoridades de terceros para ayudarnos a aclarar la verdad”, escribió en un correo electrónico. Gao dijo que la cadena siempre se había preocupado por la calidad y la seguridad de sus alimentos.

En un comunicado publicado el domingo en la plataforma de mensajería china WeChat, el buró de supervisión del mercado dijo que aunque no encontró rastros de ratas, el restaurante había cometido violaciones relacionadas con el agua estancada y la compra de alimentos de proveedores sin licencia.

Aunque el hotpot ha ganado popularidad en los últimos años, los clientes en toda China se han quejado de los cuestionables estándares de higiene particularmente en los restaurantes que reutilizan el caldo de los hotpot.

Ahora, mientras las autoridades judiciales y sanitarias de la ciudad de Weifang llevan a cabo una investigación, la ira, la indignación y el asco no hacen sino acrecentarse.