Una nube de polución cubre Pekín en apenas unos minutos

La nube de contaminación sobre Pekin en el episodio de 2013
La nube de contaminación sobre Pekin en el episodio de 2013

Durante las últimas semanas hemos presenciado una extensa polémica por las restricciones al tráfico en Madrid debidas a los elevados niveles de contaminación. Los protocolos incluyen reducción de velocidad, prohibición de aparcar en el centro o incluso la imposibilidad de acceder en coche a determinadas zonas según el número de matrícula. Incluso, si la contaminación persiste y los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) superan los 200 mg/m3 durante tres días consecutivos, se podría prohibir completamente el tráfico de coches particulares.

Y sin embargo, los niveles de polución que la capital española ha soportado estos días no son comparables al enorme problema que sufren en los grandes núcleos urbanos de China. Hace unas semanas, en diciembre de 2016, el aire en la capital china superó 20 veces los niveles recomendados como seguros por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Todos hemos visto imágenes de Pekín asolada por la gran nube de polución pero el vídeo grabado en formato timelapse por Chas Pope, un ingeniero británico que vive en China, sorprende por la rapidez con la que ocurre: En tan solo 20 minutos la capital china se ve atrapada por una inmensa pared de contaminación que cubre todo a su paso.

El vídeo se publicó el 02 de enero de 2017 y nos da una buena idea de cómo se extiende la nube de polución a primeras horas de la mañana.

Esta nube de contaminación, más conocida con el término inglés smog (una mezcla de “smoke”, humo, y “fog”, niebla) ha afectado durante estas semanas a más de un millón y medio de kilómetros cuadrados de territorio chino en los que habitan unos 500 millones de personas.

Ha sido el peor episodio de contaminación que ha sufrido el país asiático hasta el momento y aunque las autoridades chinas han tomado algunas medidas, el problema no solo no disminuye sino que aumenta en cada medición. Las últimas realizadas siguen sobrepasando hasta diez veces las recomendaciones de la OMS en cuanto a micropartículas por metro cúbico de aire.

Los niveles de contaminación de Pekín han superado hasta 20 veces los recomendados por la OMS
Los niveles de contaminación de Pekín han superado hasta 20 veces los recomendados por la OMS

Recordemos que la OMS considera seguro el ambiente cuando existen menos de 25 microgramos de partículas menores de 2,5 micras por metro cúbico de aire, y que cuando se concentran más de 300 microgramos existe un serio peligro para la salud de los seres humanos.

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