Una madre afirma que a su hijo de primer grado le exigen cortarse las rastas en la escuela primaria: “No me conformaré con las políticas racistas”

A Jonathan Brown le pidieron que se cortase el cabello antes de regresar al colegio. (Foto: Cortesía de Tiffany Brown)

Una madre de Texas ha decido hablar sobre la orden de cortarse el cabello que recibió su hijo Jonathan, un niño de 6 años con rastas. Debe hacerlo antes de volver de las vacaciones navideñas al colegio. Las clases en la escuela primaria Spring Valley en Hewitt, Texas, se reanudaron el pasado 8 de enero.

Antes de las vacaciones de invierno, el colegio le envió a la madre del estudiante de primer grado un folleto con las políticas sobre el código de vestimenta del Distrito Escolar Independiente de Midway, en el que estaba resaltado en amarillo la parte de los peinados. Según el folleto, “el cabello debe estar más corto que la parte inferior de las orejas por delante o el cuello por detrás”. También había una nota manuscrita en la que pedían “por favor, cortarle el cabello antes del 8 de enero”.

La orden no le sentó bien a la madre del niño, la autora Tiffany Brown, quien criticó la política sobre el cabello como “racista y sexista” en una serie de tuits.

“Busqué una buena educación para mis hijos”, tuiteó. “No me conformaré con políticas racistas”.


¡Retuitea para que no vuelva a suceder!

Esta es la nota que la escuela envió a casa en la mochila de mi hijo. No le cortaré el pelo. Él no se lo quiere cortar, entonces ¿por qué debería hacerlo? ¿Cómo ayuda eso a su capacidad para aprender? #notmyhair

¡A mi hijo de primer grado le pidieron que se cortase el cabello antes de regresar al colegio el 8 de enero! #notmyhair

En una entrevista concedida a Yahoo Vida y Estilo, Brown, quien usa el seudónimo T.L. Browning, dijo que no había recibido ninguna advertencia anterior sobre el cabello de Jonathan. Explica que se opone fervientemente a cortarle el cabello a su hijo alegando el significado que tienen las rastas dentro de su comunidad y destacando que los estudiantes afroamericanos a menudo se convierten en blanco de críticas por las regulaciones respecto al cabello.

“Durante muchos años, se ha atacado a los niños afroamericanos debido a lo que muchos consideran las normas en nuestra sociedad”, dijo. “Debido a esas normas que ciegan a las personas de nuestra sociedad, hay quienes han dicho que las rastas son una moda y que mi hijo debe conformarse y esperar a ser mayor para llevarlas. Las rastas son parte de mi cultura africana, no una moda.

“Durante muchos años, las rastas han sido un símbolo de belleza y fuerza”, continuó Brown. “Durante la esclavitud, despojaron a mi pueblo de todo. Ahora, vuelve a suceder. Básicamente, es una forma de control y esclavitud. Hablando bíblicamente, cuando despojaron a Samson de su cabello, lo debilitaron. ¡Nuestro cabello es nuestra gloria! Hace muy poco que las personas afroamericanas han vuelto a aceptar y amar su cabello natural. No está bien que alguien diga que no es suficiente o que mi cabello debería parecerse al de los demás.

“El cabello de mi hijo forma parte de él. El cabello crece en su cuero cabelludo, una parte de su cuerpo. ¿Cómo pueden los padres enseñarles a los niños a amarse a sí mismos si luego el colegio les dice algo diferente? ¡La escuela dice que no eres suficiente! Mi hijo no es suficiente para ellos. Ahora, le han pedido que cambie su cuerpo porque no les gusta”.

Brown agregó que Jonathan regresó al colegio el 8 de enero con el cabello intacto y que lo llamaron a la dirección.

“Le dijeron que querían hablar con él sobre sus vacaciones de Navidad”, dijo. “Sin embargo, ¡hablaron sobre su cabello!”.

Brown dijo que “casi dio un frenazo con el coche” cuando el niño le dijo que la reunión, la cual supuestamente versaba sobre su discurso en la televisión local sobre la política del cabello, lo había desmotivado a llevar sus rastas.

“Mi hijo Jonathan pasó de amar su cabello ayer a querer cortarse el cabello hoy, después de esta reunión”, dijo. “Ayer, amaba su cabello y no quería cortárselo, hoy tras hablar con un funcionario escolar está frustrado y quiere cortárselo”.

Sin embargo, ella permanece inflexible y le confesó a Yahoo Vida y Estilo que “no tolerará que su hijo se reúna con un adulto para hablar sobre el ‘problema’ de su cabello sin estar ella presente”.

“Pretendo llegar hasta donde sea necesario para garantizar que se respeten y protejan los derechos y las libertades de cada niño”, agregó. “No solo las de los niños afroamericanos sino las de todos los niños”.

En una declaración enviada a Yahoo Vida y Estilo, los funcionarios del distrito escolar insistieron en que la política del cabello no está motivada por cuestiones raciales.

“Durante décadas, el Distrito Escolar Independiente de Midway ha mantenido determinados estándares de vestimenta e higiene. Dicha política existe para enseñarles a los niños a mantener una buena higiene, prevenir problemas y minimizar los riesgos de seguridad. De hecho, a pesar de que la política ha evolucionado gradualmente a lo largo del tiempo a través de distintas revisiones, la longitud del cabello de los estudiantes varones ha sido objeto de debate durante varias décadas. En otras palabras, no es nuevo que los estudiantes varones quieran tener el cabello largo.

“Sin embargo, lo que sí ES nuevo es la afirmación que apareció el fin de semana pasado en las redes sociales que revela que el código del cabello de Midway es racialmente discriminatorio. Dado que el código se aplica a todos los estudiantes, no es discriminatorio en su intención ni según los estándares legales. Esperamos que los estudiantes sigan el código de vestimenta actual, el cual fue aceptado por el tutor de cada estudiante en el momento de su matrícula. Sin embargo, cualquier padre puede presentar una solicitud a la administración del campus para pedir una posible exención en los estándares de vestimenta e higiene personal por motivos religiosos. La administración del campus revisa minuciosamente dichas cartas y toma una decisión según el caso.

“El Distrito Escolar Independiente de Midway se compromete a atender las necesidades académicas, sociales, emocionales y físicas de los estudiantes, incluidas las revisiones continuas de las políticas y procedimientos que afecten dichas necesidades. Apreciamos a los padres y miembros de la comunidad que se interesan en sumarse a nosotros para hacer de Midway un lugar inclusivo donde todos los estudiantes sean bienvenidos y valorados, independientemente de su raza, color, religión, género o capacidad. Como distrito, estamos comprometidos y abiertos a todo tipo de preguntas, inquietudes y sugerencias”.

Un portavoz del distrito escolar le reveló a Yahoo Vida y Estilo que las reglas se revisan cada año y que se han actualizado para incluir casos de exenciones religiosas. Sin embargo, los funcionarios escolares afirman que aún no han tenido la oportunidad de discutir el problema de las rastas de Jonathan directamente con Brown.

Brown no es el único padre que ha tomado medidas respecto a la política sobre el cabello. El año pasado, un padre de Florida presentó una demanda legal acusando de discriminación racial a la escuela privada de su hijo de 6 años de edad por prohibir las rastas del niño.

Erin Donnelly