Una jornada aciaga: Ibargüen fuera, Adrian en deuda

Por Héctor Velasco
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Chantel Malone, de Islas Vírgenes, en los alto del podio de salto largo de los Juegos Panamericanos el 6 de agosto de 2019 en Lima

Una lesión privó a los Juegos Panamericanos de Lima-2019 de su duelo más esperado en el atletismo. La colombiana Caterine Ibargüen, figura del triple salto, se marchó en su estreno, pero Brasil estuvo ahí para ofrecer más que un dorado consuelo: el triunfo en natación sobre la estrella estadounidense Nathan Adrian.

Sobre las pistas y en las piscinas comenzó a correr sendas dosis de adrenalina. Sin embargo, el atletismo se detuvo con un anuncio inesperado: el adiós de Ibargüen después de un mediocre resultado en la final de salto largo.

La colombiana, quinta con un brinco de 6,54 metros, no subió al podio ni tampoco se medirá el viernes con la venezolana Yulimar Rojas en el triple salto, la especialidad de ambas.

La reina olímpica llegó a Lima afectada por una fascitis plantar, una inflamación del tejido elástico que cubre la planta del pie izquierdo, y no podrá revalidar el duelo con la actual campeona mundial, según Ubaldo Duany, entrenador de la colombiana.

Ya clasificada para Tokio-2020 en salto largo, la atleta dejó su sonrisa como carta de despedida. "No se consiguió el objetivo pero termino tranquila. Colombia sabe que doy lo mejor de mí en cada instante, sin importar los problemas físicos. Vamos a ver qué pasa en los próximos días".

- Más que un paño de lágrimas -

Y si Ibargüen hunde en el desconsuelo a Colombia; Brasil deja esperando a los que vinieron a ver a Nathan Adrian. Su exhibición de oro tendrá que esperar hasta el miércoles.

En el estreno de la natación, los gigantes de Sudámerica se crecieron en las piscinas y se llevaron tres oros de los ocho que estaban en disputa. Y el más cotizado fue el que le arrebataron, en los 4x100 libres, al cinco veces campeón olímpico de 30 años.

"Estoy feliz de estar aquí, estoy feliz de estar compitiendo. La piscina es mi casa, es donde soy feliz y obtener una medalla de plata es bastante sólido", se consoló Adrian, quien se recupera de un cáncer testicular.

También Leonardo Gomes de Deus se impuso en los 200 metros mariposa y revalidó el oro que había conquistado en Guadalajara-2011 y Toronto-2015. El brasileño venía de sobreponerse de varias lesiones en la espalda.

"Pasé por muchas adversidades, fui convocado a última hora y tomé muy bien la noticia de defender el tricampeonato y la medalla ya está aquí", aseveró Gomes, de 28 años.

A pesar del primer fallo de Nathan en su asalto por oro, Estados Unidos tuvo buena cosecha, con doradas de Andrew Abruzzo en los 400 metros libres masculino, Anne Lazor en los 100 metros pecho femenino y el relevo 4x100 libres femenino con Lia Neal, Claire Rasmus, Kendyl Stewart y Margo Geer.

Argentina alzó los brazos con sus sirenas, con doradas de Delfina Pignatiello en los 400 metros libres y Virginia Bardach en los 200 metros mariposa.

Con su copioso debut en las piscinas, Brasil le sacó tres oros de ventaja a Canadá (27 contra 24) en la lucha por el segundo lugar del medallero que domina Estados Unidos a sus anchas (62), camino a convertirse una vez más en el absoluto rey de los Panamericanos.

México por su parte está en cuarto lugar con 22 preseas doradas.

Aunque toda la atención estuvo sobre Ibargüen, también el atletismo se cobró otra cabeza, la de la cubana Denia Caballero en lanzamiento del disco.

Sin embargo, la derrota no privó a la isla del oro en esta prueba. Yaimé Pérez se quedó con la medalla más preciada y un nuevo récord panamericano.

Caballero, de 29, venía venciendo regularmente a la primera, de 28, en las grandes competencias, pero Pérez finalmente se sacó la espina con su primer gran triunfo en unos Panamericanos y marca de 66,58.

- Llega el plato fuerte -

Tras el sorprendente cierre del martes, llega la prueba reina del atletismo, los 100 metros.

Desde las 16H40 locales (21H40 GMT) se espera la exhibición de Elaine Thompson, campeona olímpica de los 100 metros de Rio de Janeiro-2016. Doce minutos más tarde será el turno de los hombres en los 100 metros.

Las otras finales que depara este miércoles el atletismo son el salto largo masculino, los 800 metros femeninos, el lanzamiento de bala masculino y el final del decatlón.

La natación por su parte otorgará siete títulos continentales en su segunda jornada, en la que tambíen habrá finales en equitación, esgrima, ráquetbol, tenis de mesa y la contrarreloj individual en ambos sexos en el ciclismo de ruta.