Una de cada cinco personas en EEUU recibe una "factura sorpresa" tras operarse

Uno de cada cinco pacientes en Estados Unidos recibe una "factura sorpresa" despus de ser operado en un hospital cubierto por su seguro mdico

Uno de cada cinco pacientes en Estados Unidos recibe una "factura sorpresa" despus de ser operado en un hospital pese a tener seguro mdico, de un monto promedio de 2.000 dlares, segn un estudio publicado el martes.

Los crticos han denunciado esta prctica, que ilustra la falta de transparencia del sistema de salud de ese pas, donde es muy difcil para los pacientes saber de antemano los montos que se pagarn despus de una intervencin mdica, incluso con una buena cobertura.

Y es una de las muchas razones por las que varios candidatos demcratas a la Casa Blanca quieren reformar el sistema, con una cobertura pblica donde el gobierno federal establecera las tarifas.

El estudio publicado este martes en la revista JAMA involucra a 350.000 pacientes que se han sometido a siete intervenciones relativamente comunes (menisco, histerectoma, prtesis de rodilla, ciruga de derivacin arterial...). La aseguradora de estos pacientes proporcion a los investigadores las cantidades facturadas por los mdicos y hospitales concernidos.

En todos los casos, el mdico o el hospital estaban en la red cubierta por la aseguradora, lo que significa una tarifa negociada de antemano.

Pero el 20% de las intervenciones quirrgicas gener una factura de un especialista o del personal de enfermera "fuera de la red". Por ejemplo, un anestesilogo que no sera un empleado del hospital sino un proveedor, y que no tiene un acuerdo de tarifas con la aseguradora.

En este caso, el anestesilogo factura sus servicios al precio que considera apropiado, y la aseguradora reembolsa solo lo que estima "razonable". La diferencia entre las dos cantidades se factura al paciente, un saldo conocido como "factura sorpresa".

En promedio, para este 20%, la factura fue de 2.011 dlares. Adems de los anestesilogos, las facturas a menudo fueron emitidas por asistentes de ciruga, que facturaron un promedio de 3.633 dlares por procedimiento.

Los estados han comenzado a legislar contra esta prctica, pero no existe una ley a nivel federal.