Un policía que mató a un hombre negro desarmado en EEUU se declara culpable

Por Leila MACOR
Un hombre coloca una ofrenda floral en el lugar donde fue acribillado el ciudadano negro Walter Scott a manos de un policía blanco, una semana después del asesinato, el 4 de abril de 2015 en Carolina del Sur, en EEUU

Un policía blanco estadounidense se declaró culpable este martes ante un juez federal por haber violado los derechos civiles de un hombre negro desarmado, a quien mató a tiros por la espalda en Charleston, en Carolina del Sur, en 2015.

Después de haber defendido su inocencia en un juicio civil anterior y de haber insistido durante dos años en que había actuado en defensa propia, el expolicía Michael Slager sorprendió al llegar a un acuerdo con la Fiscalía que podría conducirlo a cadena perpetua.

El 5 de diciembre pasado, el juicio a nivel estatal -en el que Slager enfrentaba cargos de asesinato y homicidio involuntario- fue anulado porque los 12 miembros del jurado no consiguieron un veredicto unánime.

Cinco meses después, ante un tribunal federal, Slager acordó declararse culpable del primer cargo de su inculpación -"privación de derechos bajo la apariencia de legalidad"-, de acuerdo al documento entregado este martes al tribunal.

Slager, de 35 años, se responsabilizó así por haber matado a Walter Scott, un hombre de 50 años desarmado que huía tras haber sido detenido por una infracción de tránsito en North Charleston el 4 de abril de 2015.

El episodio fue grabado por un transeúnte y el video se hizo viral. En él, se ve a Scott huyendo y a Slager disparándole ocho tiros, cinco de los cuales dieron en la víctima.

"Hemos encontrado justicia en una resolución que defiende los intereses del estado al hacer al expolicía Michael Slager responsable de disparar a Scott en la espalda cuando Slager sabía que esto estaba mal y era ilegal", escribió la fiscal Scarlett Wilson en un comunicado.

Con este acuerdo ya no será necesario repetir el juicio que fue anulado el año pasado, explicó.

"Ahora que Slager se declaró culpable de una violación deliberada (de los derechos civiles de la víctima), admitió los hechos que nos hemos propuesto demostrar y renunció al derecho a apelar su condena, no es necesario un subsiguiente juicio estatal", escribió.

Según el documento de la apelación, Slager enfrenta una pena máxima de prisión de por vida y una multa máxima de 250.000 dólares. Un juez federal debe aún dictar sentencia.

- Un gran día para los derechos civiles -

La declaración de culpabilidad de este martes ocurrió en una audiencia previa al proceso de selección del jurado para el juicio federal que iba a iniciarse el 15 de mayo.

"Hoy es un gran día para los derechos civiles", declaró el abogado de la familia de Walter Scott, Chris Stewart, al diario local The Post and Courier al término de esta audiencia.

En el juicio anulado del año pasado, Slager enfrentaba una sentencia de entre 30 años y cadena perpetua si era condenado por asesinato.

El caso concitó la atención nacional porque fue considerado parte de un patrón de violencia injustificada de policías blancos contra hombres negros desarmados en Estados Unidos.

North Charleston, en la frontera con Charleston, tiene una larga historia de tensiones raciales entre su departamento de policía y su numerosa comunidad negra.

En otro sonado caso de tensiones raciales en esta ciudad, el supremacista blanco Dylann Roof se declaró culpable el 10 de abril de la muerte de nueve feligreses en una iglesia de la comunidad negra.

El joven de 23 años había sido sentenciado a muerte en enero por un tribunal federal, y su declaración de culpabilidad en un tribunal estatal ahorró a los contribuyentes, al acusado y a los familiares de las víctimas volver a padecer otro proceso.

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