Un ‘fake news’ de 1963: El escritor que publicó una broma literaria que todo el mundo se creyó a pies juntillas

En 1963 se publicó en Alemania Occidental un sorprendente libro titulado ‘La verdad sobre Hansel y Gretel’ (Die Wahrheit über Hänsel und Gretel) en el que el autor, Hans Traxler, explicaba a lo largo de 120 páginas, y acompañado de una cuarentena de fotografías y documentos, la exhaustiva investigación que había realizado Georg Ossegg y en el que ponía al descubierto un sorprendente descubrimiento: la pareja de hermanos y entrañables personajes de uno de los cuentos más populares de los Hermanos Grimm habían existido en realidad, pero la vida e historia de éstos había sido muy distinta a lo los geniales autores explicaban en su cuento infantil.

(imágenes vía Wikimedia commons-Amazon)

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Traxler, según lo averiguado por el profesor Ossegg, los situaba hacia mediados del siglo XVI y a Hansel y Gretel en su edad ya adulta, como una pareja de hermanos que regentaban una panadería y que, a raíz de su avaricia, quisieron robar la receta secreta de unos riquísimos pastelitos de jengibre a una repostera de la población de Wernigerode (Sajonia-Anhalt) llamada Katharina Schraderin.

Para ello la acusaron de brujería ante las autoridades, siendo apresada y puesta en libertad por falta de pruebas. Fue entonces cuando Hansel y Gretel fueron a la casa donde vivía Katharina y la torturaron para que les entregara la ansiada receta, algo que la repostera no hizo y murió a manos de los hermanos. Estos, con el fin de destruir las pruebas de su atroz asesinato, quemaron el cuerpo en el horno que allí mismo había.

Este sorprendente relato de Hans Traxler estaba ampliamente documentado, con numerosísimas fuentes de referencia y fotografías realizadas por Georg Ossegg. La publicación del estudio ‘La verdad sobre Hansel y Gretel’ se convirtió en un éxito editorial y docenas de miles los ejemplares que se vendieron en las primeras semanas.

Muchas editoriales de otros lugares del planeta se interesaron por adquirir los derechos, con el fin de traducirlo y publicarlo en otros países. Incluso hubo quien se aventurar a nombrarlo como ‘el libro alemán del año’.

Pero todo, absolutamente todo, lo explicado por Hans Traxler en dicho libro era mentida. Se trataba de una broma literaria con el fin de dejar en evidencia algunos estudios científicos que se presentaban como rigurosos y que en realidad no lo eran tanto.

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Ni tan siquiera existía el personaje del profesor Georg Ossegg. Este también había nacido de la imaginación de Hans Traxler y en las fotografías que aparecían en el interior del libro en realidad era el propio Traxler disfrazado.

Una vez descubierto el fraude, a principios de 1964, algunos fueron quienes llegaron a interponer una denuncia contra Hans Traxler por fraude, pero la policía no encontró que dicha broma literaria constituyese delito alguno y ni tan siquiera se abrieron diligencias contra el escritor.

El problema sobre este ‘fake news’ de 1963 radica en que la mayoría de medios de comunicación que se hicieron eco de la noticia de la publicación del libro y el sorprendente descubrimiento del crimen cometido por Hansel y Gretel después no pusieron el mismo interés para desmentirlo.

Esa es la causa por la que hoy en día, 55 años después de destaparse el asunto, se pueda encontrar en miles de webs y blogs de internet publicaciones que dan como cierta la historia publicada por Hans Traxler sobre Hansel y Gretel.

Fuentes de consulta e imágenes: Die Zeit /deutschlandfunkkultur / spiegel / amazon / wikimedia commons

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