Un blanqueamiento 'sin precedentes' ha dañado dos terceras partes de la Gran Barrera de Coral

Los científicos revelan que dos graves eventos de blanqueamiento han dañado dos terceras partes de la Gran Barrera de Coral, en la costa australiana.

Los reconocimientos aéreos llevados a cabo por el Centro de Excelencia para los Estudios de Arrecifes de Coral dependiente del Consejo de Investigación de Australia han revelado la magnitud de la devastación tras dos incidentes similares ocurridos en un año.

Según los expertos, esos episodios de blanqueamiento generalizado, atribuidos al aumento de las temperaturas de la superficie marina causado por el calentamiento global, han provocado daños “sin precedentes”.

El fenómeno se produce cuando los corales sometidos a estrés liberan las algas llamadas zooxantelas que les dan su color característico.

El blanqueamiento ha afectado a un tramo de 1.500 kilómetros de la Gran Barrera de Coral, el organismo vivo más grande de la Tierra, dejando solo el tercio sur intacto.

Desde 1998, cuando los científicos comenzaron su monitoreo, el arrecife situado frente a la costa de Queensland (Australia), considerado como una de las siete maravillas naturales del mundo, ha sufrido cuatro episodios de blanqueamiento.

El año pasado el blanqueamiento se concentró en el tercio norte del arrecife, pero el episodio de 2017 se ha expandido más hacia el sur.

El profesor Terry Hughes, director del sondeo, ha dicho que la recuperación del coral lleva al menos diez años.

“Lo significativo de los blanqueamientos de este año es que han sido consecutivos, por lo que no ha habido tiempo para su recuperación”, eso ha dicho Hughes al Guardian.

“Aún es demasiado pronto para decir el número total de víctimas del blanqueamiento de este año, pero claramente se extenderá 550 kilómetros hacia el sur respecto al blanqueamiento del año pasado”

Dos episodios de blanqueamiento en menos de 12 meses han dañado la Gran Barrera de Coral en Australia (ARC / Ed Roberts).

Agregó en declaraciones a la BBC: “Desde 1998, hemos visto cuatro episodios de este tipo y el intervalo entre ellos ha variado de forma considerable, pero este es el intervalo más corto que hemos visto”.

“Cuanto antes tomemos medidas contra las emisiones globales de gases de efecto invernadero y cuanto antes hagamos la transición de las energías fósiles a las energías renovables, mucho mejor”.

El doctor James Kerry, también investigador, dijo que el grado de los daños no tiene precedentes.

“Diría que los daños de este año en el tercio central han sido más graves en términos de blanqueamiento de los que vimos en el tercio norte el año pasado”, eso dijo a la BBC.

“Para los arrecifes que se ven afectados dos años consecutivos, el golpe efectivamente es doble. No han tenido la oportunidad de recuperarse de los episodios del año anterior”.

El último episodio se ha producido sin ser causado por El Niño, el ciclo climático que se ha asociado con los episodios de blanqueo.

El arrecife recibió el estatus de Patrimonio de la Humanidad en 1981. Naciones Unidas lo describe como un lugar con la mayor “biodiversidad” en su tipo, y de una “enorme importancia intrínseca y científica”.

Anthony Pearce
Yahoo News Reino Unido

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