Un alto militar de Taiwán muere en un accidente de helicóptero

Los equipos de rescate buscan supervivientes de un accidente de helicóptero militar Black Hawk en las montañas en el condado taiwanés de Yilan el 2 de enero de 2020

Un alto responsable militar de Taiwán murió en un accidente de helicóptero el jueves, indicó el ministerio de Defensa, pocos días antes de las elecciones presidenciales.

El jefe del Estado Mayor, Shen Yi-ming, falleció junto a otros siete altos responsables militares (tres de ellos generales) cuando su helicóptero Black Hawk se estrelló en unas montañas cercanas a Taipéi.

El accidente ocurrió cuando el general, de 62 años, y sus acompañantes estaban en una misión rutinaria para visitar a los soldados del distrito de Yilan.

El helicóptero llevaba 13 personas y desapareció del radar menos de 15 minutos después de despegar, dijo a los periodistas el comandante de la Fuerza Aérea Hsiung Hou-chi.

"Cinco sobrevivieron y otros ocho colegas a bordo fallecieron. Estamos profundamente tristes (...) y damos nuestras condolencias a sus familias", indicó.

La oficina de Tsai Ing-wen, la presidenta de Taiwán, dijo que suspendería todas sus actividades electorales durante tres días. El Partido Progresista Democrático, en el poder, también suspenderá su campaña tres días.

Tsai aspira a la reelección en los comicios del próximo 11 de enero, en los que también se elige un nuevo Parlamento. Su principal rival es Han Kuo-yu, del partido Kuomintang (KMT) y alcalde de la ciudad de Kaohsiung.

En los últimos años hubo varios incidentes relacionados con helicópteros Black Hawk, comprados a Estados Unidos.

En 2018 un aparato de la agencia de rescate del gobierno se estrelló durante una misión médica cerca de la Isla de las Orquídeas y murieron seis personas.

En 2016 y 2018 hubo otros dos accidentes sin víctimas.