Uganda crea laboratorio para alertar tempranamente sobre enfermedades zoonóticas

Científicos estadounidenses estiman que tres de cada cuatro enfermedades infecciosas nuevas o emergentes en humanos, provienen de animales. Esto porque las poblaciones se extienden e invaden zonas donde antes solo había vida silvestre, esto hace que los virus muten hasta volverse aptos para contagiar humanos.

Las enfermedades zoonóticas, es decir, las que surgen entre animales pero que se adaptan para transmitirse al hombre cada vez son más comunes. Recientemente, dos ejemplos fueron el Covid-19 y la viruela del mono.

Pues este panorama, hizo que el Gobierno de Uganda construyera un laboratorio que rastrea infecciones zoonóticas en parques nacionales, donde muchas comunidades conviven cerca de una gran variedad de vida silvestre. Según expertos ugandeses, previamente era muy difícil hacer estos diagnósticos en el país.

"Actualmente, este laboratorio tiene tres tipos de capacidades. una, podemos hacer diagnósticos. dos, podemos hacer análisis forenses, es decir, estamos desarrollando una tubería para análisis forense, especialmente para la vida silvestre. Y luego investigamos, y cuando hacemos investigación investigamos bacterias patógenas, protozoos patógenos, también investigamos patógenos virales", explicó Gloria Akurut, bióloga molecular del Laboratorio Zoonótico de la Vida Silvestre de Uganda.

Científicos estadounidenses estiman que tres de cada cuatro enfermedades infecciosas nuevas o emergentes en humanos, provienen de animales. Esto porque las poblaciones se extienden e invaden zonas donde antes solo había vida silvestre, esto hace que los virus muten hasta volverse aptos para contagiar humanos. El laboratorio está ubicado en Mweya, en el occidente del país, y se trata del primero de su tipo en la región.

"Sabemos que las comunidades alrededor, especialmente en este parque, se dedican a comer vida silvestre. cuando encuentran cadáveres, los comen, especialmente los cadáveres de hipopótamos. Si alguien come un cadáver, no sabe la causa de la muerte. es un riesgo para ellos porque no sabes qué lo ha matado, qué pasa si es un patógeno que puede matarte", añadió Akurut.

Desde que abrió sus puertas hace unos meses, el laboratorio ya ha iniciado investigaciones sobre posibles enfermedades que podrían representar una amenaza para la salud pública mundial.