UE ofrece facilitar controles aduaneros para reducir tensiones en Irlanda del Norte

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"UE fuera del Ulster" clama un manifestante durante una concentración el 9 de octubre de 2021 en Londres contra el Protocolo de Irlanda del Norte (AFP/Adrian Dennis)

La Unión Europea (UE) ofreció este miércoles al Reino Unido una flexibilización de los controles aduaneros en Irlanda, para reducir las tensiones y evitar el agravamiento de la crisis en las relaciones con las autoridades británicas.

Esta oferta forma parte de un conjunto de ofertas lanzadas por la UE para tratar de resolver los persistentes problemas en la relación postBrexit entre Londres y Bruselas.

En particular, la UE ofreció al Reino Unido una flexibilización de controles en una "amplia gama" de mercancías originarias del Reino Unido y "consumidas en Irlanda del Norte".

El plan tendría el efecto de reducir los controles en alrededor del 80% y las formalidades aduaneras en un 50%, de acuerdo la Comisión Europea.

Maros Sefcovic, vicepresidente de la Comisión Europea, dijo en una conferencia de prensa que ha escuchado los puntos de vista de los habitantes de Irlanda del Norte, y que "las propuestas presentadas hoy son una respuesta genuina a sus preocupaciones".

La UE, añadió Sefcovic, da ahora "prueba de flexibilidad pero el gobierno británico debe hacer su parte. Los controles que restan deben ser efectuados correctamente y los puestos aduaneros deben ser operacionales".

Sin embargo, la UE reiteró que rechaza cualquier renegociación del protocolo alcanzado para Irlanda como parte de las interminables conversaciones sobre como administrar las relaciones comerciales entre el bloque y el Reino Unido.

Instantes después de las declaraciones de Sefcovic, un portavoz del gobierno británico anunció que Londres había recibido las propuestas y que serían analizadas "en forma seria y constructiva".

Como parte integral del Tratado del Brexit, el protocolo ha regido el comercio entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido desde el amargo divorcio británico de la UE en enero de 2020.

La solución adoptada para proteger el mercado europeo y al mismo tiempo para evitar el regreso de una frontera física a la isla de Irlanda crea una barrera aduanera entre la República de Irlanda y la provincia británica de Irlanda del Norte.

Este plan tenía por objetivo evitar la existencia de una frontera física en Irlanda y ayudar a proteger el delicado Acuerdo de Viernes Santo, firmado en Belfast en 1998 y puso fin a la violencia en la región.

- Papel "muy claro" del TJUE -

Otro aspecto crítico del protocolo original es que nombra a la máxima corte de Europa, el Tribunal de Justicia de la UE (TJUE), como voz para resolver conflictos.

El gobierno británico ha lanzado la propuesta de un árbitro independiente, pero semejante idea es hasta ahora inaceptable para la UE.

De acuerdo con Sefcovic, el papel del TJUE "es muy, muy claro. Y creo que fue muy claro desde el principio, cuando comenzamos a discutir el acuerdo de retirada y cuando discutimos los diferentes protocolos, que luego se convirtieron en parte de todo el paquete".

El Protocolo incluye el temido Artículo 16, que brinda a cada parte la posibilidad de defender la suspensión de partes del acuerdo si considera que es perjudicial a sus intereses.

El gobierno británico ya amenazado con evocar el artículo caso la UE mantenga su rechazo a renegociar aspectos críticos.

La activación del Artículo 16 daría lugar de inmediato a un largo proceso legal en el que la UE tendría derecho a aplicar medidas comerciales restrictivas.

En este escenario de acusaciones y desconfianzas cruzadas, Irlanda ha acusado al Reino Unido de querer "cambiar las reglas del juego" al rechazar las soluciones de la UE incluso antes de que sean conocidas y pedir siempre más.

Si bien el protocolo de Irlanda del Norte envenena la relación entre Londres y Bruselas, no es el único tema actualmente en disputa.

El Reino Unido y la UE (muy especialmente Francia) enfrentan crecientes fricciones por las concesiones de licencia de pesca por parte autoridades británicas.

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