La UE extiende hasta fin de junio el mecanismo de control de exportación de vacunas anticovid

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La Comisión Europea anunció este jueves que extendió hasta el fin de junio la aplicación del llamado Mecanismo de Transparencia y Autorización, que controla la exportación de vacunas contra el covid-19.

En una nota oficial, la Comisión apuntó que esta decisión fue adoptada "luego de persistentes retrasos en algunas de las entregas de vacunas a la UE".

Por el mecanismo, empresas que firmaron con la UE contratos de preventa de vacunas, deben obtener una autorización para exportar dosis fuera del bloque.

Este mecanismo fue adoptado el 30 de enero de 2021 con un plazo de aplicación inicial hasta el 12 de marzo, aunque ahora ese período se extenderá finalizar el primer semestre de este año.

"La medida tiene objetivo específico, es proporcionada, transparente y temporaria", insistió la Comisión.

El anuncio sobre la extensión de este mecanismo ocurrió poco antes que la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) diera la luz verde para la utilización de la vacuna contra el covid-19 desarrollada por el laboratorio Johnson & Johnson.

La Comisaria europea de Sanidad, Stella Kyriakides, apuntó en la nota que las empresas con quienes la UE firmó contratos de precompra de vacunas "cumplan sus obligaciones con los ciudadanos de la UE".

"La UE exporta importantes cantidades de vacunas contra el covid-19 (...) Y sin embargo no todas las compañías están honrando sus compromisos con la UE a pesar de haber recibido pagos para hacer posible la producción" de esas dosis.

De acuerdo con la Comisión, desde que este mecanismo fue implementado la UE autorizó 249 pedidos de exportación de vacunas hacia 31 países, por un total levemente superior a 34 millones de dosis.

Según la institución, esas exportaciones "no amenazaban los compromisos contractuales entre la UE y los productores de vacunas".

- Controversias -

En ese período, el gobierno de Italia, con beneplácito de la UE, bloqueó un pedido de exportación de vacunas de AstraZeneca con dirección a Australia.

AstraZeneca se tornó el centro de una áspera y espectacular controversia por los retrasos en la entrega de las vacunas negociadas con la UE.

En esa controversia, AstraZeneca se encuentra bajo sospecha de haber privilegiado sus entregas al Reino Unido en detrimento de sus contratos con la UE.

Este mismo jueves las autoridades sanitarias de Noruega anunciaron la suspensión de la vacuna de AstraZeneca hasta que se investiguen posibles relaciones con casos de coágulos.

En tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya ha criticado este mecanismo de control de exportaciones, alegando que podría "socavar los esfuerzos globales para garantizar un acceso equitativo" a las vacunas.

La lista de países hacia los que la UE autorizó exportaciones incluye a Estados Unidos, Reino Unido, China, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, Panamá, Perú y Uruguay, entre otros.

Hasta este jueves, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) ya había autorizado la aplicación de cuatro vacunas contra la pandemia de coronavirus, las desarrolladas por BioNTech/Pfizer, Moderna, AstraZeneca/Oxford y Jonhson & Jonhson.

ahg/mb