La UE emprende acciones legales contra Londres por incumplir el acuerdo con Irlanda del Norte

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La Comisión Europea lanzó este miércoles nuevas acciones legales contra Gran Bretaña, acusando a Londres de poner en riesgo la paz en Irlanda del Norte al tratar de revisar el acuerdo comercial que se firmó tras el Brexit.

"El Gobierno del Reino Unido presentó una legislación que confirma su intención de romper unilateralmente el derecho internacional", dijo el vicepresidente de la Comisión Europea, Maros Sefcovic.

"Más concretamente, romper un acuerdo que protege la paz y la estabilidad en Irlanda del Norte", dijo.

"Abrir la puerta a cambiar unilateralmente un acuerdo internacional es también una violación del derecho internacional. Así que llamemos a las cosas por su nombre. Esto es ilegal".

El lunes, el Gobierno británico introdujo una legislación para arrancar las normas comerciales que se firmaron tras el Brexit para Irlanda del Norte, en un intento de anular el tratado de retirada de la UE que había firmado.

El Ejecutivo del primer ministro Boris Johnson insiste en que no está infringiendo el derecho internacional, alegando la "necesidad" de actuar para restaurar las instituciones de poder compartido de Irlanda del Norte.

Pero Bruselas rechaza este argumento, y Sefcovic dijo que se emprenderán acciones legales, con dos nuevos casos que se unen a los que la Comisión había suspendido. El vicepresidente de la Comisión dijo que la UE reviviría un caso que lanzó el año pasado para controlar la exportación de ciertos productos alimenticios de Gran Bretaña a Irlanda del Norte.

"Si el Reino Unido no responde en el plazo de dos meses, podríamos llevarlos al Tribunal de Justicia", advirtió.

"En segundo lugar, vamos a lanzar dos nuevas infracciones contra el Reino Unido", dijo, anunciando casos que podrían llevar al gobierno británico ante el Tribunal de Justicia Europeo.

"Una por no llevar a cabo los controles necesarios en los puestos de control fronterizo de Irlanda del Norte garantizando el personal y la infraestructura adecuados".

"Y otro por no proporcionar a la UE datos estadísticos comerciales esenciales para que la UE pueda proteger su mercado único".

Peligro grave

Los casos presentados por la UE no abordan directamente la legislación británica propuesta, sino que buscan obligar a Gran Bretaña a aplicar los acuerdos existentes.

El gobierno de Johnson ha dicho que sigue prefiriendo una salida negociada con la Unión Europea para reformar el Protocolo de Irlanda del Norte.

Pero acusa a Bruselas de no comprometerse con sus preocupaciones sobre las medidas de control de las mercancías que circulan de Gran Bretaña a Irlanda del Norte.

Bruselas replica que, al permanecer Irlanda del Norte en el mercado único de la UE, la legislación europea debe aplicarse en última instancia a las mercancías que llegan al territorio.

Y Sefcovic dice que los intentos de negociar un compromiso con Gran Bretaña dentro de los términos del acuerdo que el propio Johnson aclamó y firmó han sido recibidos con "silencio de radio" desde febrero.

La disputa llega en un mal momento para la economía británica, con una inflación en máximos de 40 años y un aumento de las facturas de los hogares que ha dejado a muchos británicos con dificultades para llegar a fin de mes.

Pero también hay vientos en contra en la Unión Europea, y se advierte que Occidente no debe caer en el comercio al tratar de presentar un frente unido contra la invasión rusa de Ucrania.

El ministro irlandés de Asuntos Exteriores, Simon Coveney, dijo que la acción de la UE del miércoles es "el resultado de una estrategia deliberada del Gobierno británico de provocación por encima de la asociación".

"Las imprudentes decisiones del Reino Unido de esta semana han obligado a la UE a responder a una amenaza de violación del derecho internacional con graves consecuencias".

Jonathan Jones, ex jefe del servicio jurídico del gobierno británico, se burló del argumento del Número 10.

Jones dimitió después de que el ministro de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, admitiera que la ruptura unilateral del acuerdo "rompería el derecho internacional de una manera muy específica y limitada".

"El concepto de 'necesidad' es una prueba extremadamente alta. Sólo se aplica cuando un Estado debe actuar para salvaguardar sus intereses esenciales contra un 'peligro grave e inminente'", dijo Jones.

"¿Cómo es posible que un acuerdo suscrito voluntariamente sólo en 2020, en lo que el Primer Ministro describió como un 'momento fantástico', esté resultando ya tan desastroso como para representar un 'grave peligro' para el país?"

Por su parte, el Partido Unionista Democrático sostiene que la creación de una frontera efectiva en el Mar de Irlanda por parte del protocolo pone en peligro el estatus de Irlanda del Norte en el conjunto del Reino Unido.

El partido pro-británico está boicoteando el gobierno local de Belfast hasta que el acuerdo sea desechado o revisado drásticamente, poniendo en riesgo el acuerdo de reparto de poder que subyace al acuerdo de paz de Irlanda del Norte.

*Con AFP; adaptado de su versión original en inglés

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