La UE se dirige a la COP27 mientras sus países pasan del gas al carbón

Líderes de toda la Unión Europea se preparan para la COP27, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que pretende frenar el cambio climático y limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados, una aspiración teórica que se aleja cada vez más de la realidad. Un informe medioambiental de la ONU concluyó el mes pasado que "no existe ninguna vía creíble para alcanzar los 1,5 grados".

La UE ha sido considerada durante mucho tiempo una defensora fiable de la transición ecológica, adoptando políticas de gran alcance y consagrando por ley su objetivo de neutralidad climática para 2050. El bloque se ha convertido en una especie de laboratorio experimental para la legislación climática, con otros países mirando lo que funciona y lo que no.

En la conferencia del año pasado, la UE lideró los esfuerzos para reducir las emisiones de metano, proteger los bosques tropicales y apoyar la descarbonización de Sudáfrica. Pero las cosas han cambiado desde el encuentro en Glasgow.

Los líderes europeos se dirigen a Sharm El-Sheikh (Egipto), la siguiente sede, en medio de una grave crisis energética que amenaza con paralizar la industria y someter a los hogares a una creciente tensión financiera. Ante la perspectiva de apagones y racionamientos generalizados, los países han hecho de la seguridad del suministro su máxima prioridad, aunque tenga un alto precio económico y medioambiental.

Al desaparecer de la noche a la mañana el barato gas ruso, algunos Estados miembros se han visto obligados a recurrir de nuevo al carbón, el combustible fósil más contaminante. Alemania, Italia, los Países Bajos, Grecia y Hungría han anunciado planes para prolongar la vida útil de las plantas de carbón, reabrir las que han estado cerradas o eliminar el límite de horas de funcionamiento del carbón.

Austria, que celebró el cierre de su última planta de carbón en 2020, también propuso reactivar su sistema para hacer frente a emergencias ante la escasez. Una idea que fue bloqueada en verano por la oposición.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) estima que el consumo de carbón de la UE aumentó un 10% en los primeros seis meses de 2022, impulsado principalmente por la demanda de electricidad, y seguirá aumentando a medida que se acerque el invierno. "Esperamos que el consumo de carbón también aumente en la segunda mitad del año, impulsado por la necesidad de ahorrar gas para el invierno en medio de la incertidumbre sobre los flujos rusos", dijo la agencia en su actualización del mercado de julio, publicada antes del cierre indefinido del gasoducto NordStream 1."Alemania representará el mayor consumo adicional", señaló.

A nivel mundial, la AIE predice que el consumo de carbón alcanzará los 8.000 millones de toneladas, revirtiendo una tendencia a la baja e igualando el máximo histórico establecido en 2013. Europa representará alrededor del 5 % de esta quema.

'Necesitamos ponernos al día'

Este aumento inesperado de la quema de carbón parece contradecir las prioridades declaradas por la UE para la COP27, que incluyen instar a otros países del mundo a "acabar con el uso incesante de carbón mediante una reducción gradual y el fin de los subsidios ineficientes a los combustibles fósiles".

Las naciones en desarrollo a menudo acusan a Occidente de hipocresía y egoísmo cuando se trata de acciones ecológicas, argumentando que los países ricos tienen que desempeár un papel más importante dada su responsabilidad histórica en la liberación de emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento del planeta durante las pasadas revoluciones industriales. El tema candente de las reparaciones climáticas, las compensaciones financieras por los daños irreversibles causados ​​por el cambio climático, tiene sus raíces en esta misma disparidad.

La Comisión Europea, que ha encabezado leyes climáticas de clase mundial, culpa de la situación a la "armamentización" de los suministros de energía por parte de Rusia y estima que el cambio de gas a carbón podría durar hasta tres inviernos.

Esto conducirá a un aumento en las emisiones de gases de efecto invernadero en el corto plazo, pero eso se compensará con un despliegue acelerado de energía verde local, como paneles solares y parques eólicos, dice el ejecutivo.

El bloque todavía está legalmente obligado a reducir las emisiones en al menos un 55% para fines de la década.

"Lo que eso significará es que debemos ponernos al día en la segunda mitad de la década por cualquier impacto que los próximos dos inviernos tengan en nuestras emisiones, si las hay, a través de ese uso adicional de carbón que necesitamos a corto plazo", dijo un portavoz de la Comisión Europea el jueves, en respuesta a una pregunta de Euronews.

"Pero creo que esa es una situación que la mayoría de nuestros socios internacionales entienden, conocen la situación en la que nos encontramos en este momento y entienden que Europa seguirá siendo un líder mundial en términos de eliminación gradual del carbón en todo el mundo y en términos de aumentar las ambiciones".

La Comisión Europea ha presentado un nuevo plan, denominado REPower EU, que tiene como objetivo movilizar hasta 300.000 millones de euros en préstamos y subvenciones para lograr la independencia total de los combustibles fósiles rusos antes de que finalice la década.

Los planes también pretenden reducir la notoria burocracia de la tecnología verde y ampliar los objetivos de la UE para las energías renovables para 2030, del 40 % al 45 % de toda la energía total producida. REPower EU todavía está en discusión y aún no se ha entregado dinero.