El turismo internacional podría caer hasta un 80% este año

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El turismo internacional podría caer hasta un 80% este año

El volumen de turistas internacionales podría caer hasta 80% en 2020, a causa de las restricciones de movimientos inducidas por el coronavirus, y los expertos no esperan una recuperación hasta final de año, anunció este jueves la Organización Mundial del Turismo (OMT).

El confinamiento en numerosos países, las restricciones de viajes y los cierres de fronteras, aeropuertos y hoteles están vapuleando una industria que representa alrededor de 10% del PIB mundial y del número de empleos a nivel global.

"Es con mucho la peor crisis que el turismo internacional ha afrontado desde que hay registros", es decir desde 1950, aseveró esta agencia de la ONU con sede en Madrid.

En el primer trimestre del año las llegadas de turistas internacionales se redujeron 22%, indicó en un informe la OMT. Sólo en marzo cayeron 57% interanual.

La caída de los tres primeros meses supone por el momento "67 millones menos de turistas internacionales", es decir, "80.000 millones de dólares" perdidos, precisó la OMT.

"El turismo ha recibido un duro golpe, y son millones los puestos de trabajo que se encuentran en peligro en uno de los sectores de la economía que más mano de obra emplea", dijo el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, citado en el informe.

- Pesimismo en las Américas -

La caída del turismo internacional en las Américas fue de 15,2% en los tres primeros meses, tras un mes de enero estable, un febrero en alza de 3% y un mes de marzo en que las llegadas se hundieron 46% interanual.

Por subregiones, las llegadas se redujeron en el primer trimestre 13% en América del Norte, 19% en Sudamérica y 20% en el Caribe.

Asia-Pacífico fue la región más castigada, con una caída de 35% en el primer trimestre.

En el informe, la OMT pronostica una caída global de las llegadas internacionales de entre 60 y 80%. El porcentaje final dependerá del momento en que se levanten las restricciones, bien a partir de julio, bien en septiembre o diciembre, según los tres escenarios contemplados por la OMT.

En esos escenarios, el impacto podría cifrarse en una caída de entre 850 y 1.100 millones de turistas internacionales, y una pérdida de entre 910.000 millones y 1,2 billones de dólares en ingresos por exportaciones del turismo.

"Entre 100 y 120 millones de puestos de trabajo en empleo directo del turismo [están] amenazados", agregó la OMT.

La proyección difundida este jueves supone una drástica revisión a la baja respecto a la anterior, de fines de marzo, que hablaba de una horquilla de entre -20 y -30% para 2020.

En cuanto a las perspectivas, "la demanda interna podría recuperarse antes que la demanda internacional", añadió la OMT citando una encuesta de expertos.

"La mayoría espera empezar a ver signos de recuperación en el último trimestre de 2020, pero sobre todo en 2021", agregó, puntualizando que "los expertos de las Américas son los menos optimistas y están menos dispuestos a creer en la recuperación en 2020".

- ¿Un plan Marshall en Europa? -

En 2019, unos 1.500 millones de turistas internacionales viajaron por el globo, un dato en alza de 4% respecto al año anterior, según la OMT, que en enero esperaba una evolución similar para 2020. Los tres países más visitados fueron Francia, España y Estados Unidos.

En Europa, donde las llegadas cayeron 60% interanual en marzo, el comisario de Mercado Interior, Thierry Breton, dijo que el continente necesitará "un plan Marshall para el turismo", esencial en países como Italia, Grecia, Portugal, Francia o España.

Los 27 miembros de la UE negocian actualmente un fondo "gigantesco" de reactivación, según el comisario, que habla de entre "uno y dos billones de euros".

En Reino Unido, importante proveedor de turistas en Europa, "las reservas para este verano han caído muy significativamente", explicó a AFP un portavoz de la ABTA, la asociación británica de touroperadores.

La asociación cree no obstante que, "cuando se levante el confinamiento, se renovarán las ganas de viajar para ver a los seres queridos y tomar unas vacaciones bien merecidas".