Sin análisis de sangre por falta de tubos: el Covid-19 provoca el caos en la Sanidad del Reino Unido

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La pandemia del coronavirus está generando situaciones de preocupación y caos en la Sanidad británica en los últimos días. Tras el aviso de un hospital de que temían que lo peor estuviese aún por llegar tras elevar su nivel de alerta por una ocupación de camas del 97%, ahora medios británicos publican la directriz recibida por los médicos de cabecera para que restrinjan el número de análisis de sangre que solicitan debido a la escasez de los tubos de recogida de muestras.

La escasez de tubos de ensayo para realizar análisis de sangre ha hecho que los médicos tengan que recortar drásticamente el número de pruebas que solicitan y priorizar. (Foto: Getty Images)
La escasez de tubos de ensayo para realizar análisis de sangre ha hecho que los médicos tengan que recortar drásticamente el número de pruebas que solicitan y priorizar. (Foto: Getty Images)

Según publican tanto la BBC como The Guardian, los médicos de cabecera del NHS (la Sanidad Pública británica) han recibido la orden de “racionar” los análisis de sangre limitándolos a los esenciales. La escasez de tubos de ensayo a la que está haciendo frente el país está relacionada con los problemas de suministro por parte de la compañía Becton Dickinson, que los fabrica en Estados Unidos. Este se debe tanto a la pandemia, que ha disparado la demanda de tubos de ensayo para pacientes Covid y ahora también por la reactivación de las pruebas retrasadas durante los meses más duros, como a problemas con el transporte. En este sentido, mencionan desde la empresa los “desafíos de transporte que han afectado a todas las industrias, incluida la capacidad portuaria y de transporte, la capacidad de carga aérea y los desafíos fronterizos del Reino Unido”.

En su información, la cadena británica detalla que desde el NHS Wales (en The Guardian lo amplían al servicio a nivel nacional) ha emitido unas pautas para que sirvan de guía a los médicos a la hora de determinar los casos en los que se puede prescindir de los análisis de sangre. Un doctor que ha pedido no ser identificado reconoce que nunca se había encontrado con una situación como esta y que “hasta que se agoten los tubos, continuaremos realizando análisis de sangre para quienes los necesiten clínicamente”.

En la mencionada nueva guía en Gales se pide a los médicos que reserven los suministros. Entre los análisis que se retrasan están los de revisiones anuales de bienestar, por ejemplo. Otro ejemplo es el de la pruebas de alergia, que “no son una prioridad en este momento a menos que exista una necesidad clínica”. También se han visto afectadas las pruebas de fertilidad para menores de 35 años, vitamina D y prediabetes.

La prioridad se dará a todos aquellos pacientes de alto riesgo inmediato y cuando clínicamente sea imprescindible llevar a cabo este tipo de pruebas. Un claro ejemplo es cuando la medicación y el tratamiento a prescribir van relacionados al resultado de un análisis de sangre.

La asociación, BMA Cymru, representante de los médicos, ha colaborado con el NHS de Gales para trazar las orientaciones de cómo preservar los suministros de tubos de ensayo existentes con la preocupación sobre la mesa de cómo este problema puede derivar en otro posterior por acumulación de casos pendientes tras la pandemia. Sobre cuánto durará la escasez de suministros de tubos de ensayo, el doctor David Bailey, presidente de BMA Cymru, calcula que habrá “una escasez masiva en el Reino Unido durante los próximos dos o tres meses”.

Además, aclara que “dependemos de estos frascos para casi todos los análisis de sangre que hacemos a los pacientes, tanto en la práctica general como en los hospitales, por lo que tendremos que racionarlos esencialmente” y avisa de que “la atención al paciente se verá afectada y, aunque esperamos que el impacto sea mínimo, estamos saliendo de una pandemia masiva y tenemos un gran trabajo atrasado”.

En The Guardian amplían que las directrices se han dado a nivel global en todo el país, no solo en Gales, y que se les ha dado la orden a los médicos de cabecera de que dejen de pedir estas pruebas en la mayoría de los casos y a los hospitales que las reduzcan en un 25%. Desde el diario británico han hablando con médicos de cabecera que han calculado que se quedaran sin tubos de ensayo para la próxima semana. Y mientras desde NHS England y el Departamento de Salud y Asistencia Social (DHSC) buscan la manera de aprovisionarse de este material, los médicos no confían en que el problema se solucione a corto plazo.

Desde Bristol, un médico de cabecera avisa de que “nuestros suministros se acabarán la semana que viene y no sabemos qué pasará a continuación. Los análisis de sangre solo se están haciendo ahora de forma estrictamente muy urgente. No se están realizando todos los análisis de sangre de bajo nivel, como los análisis anuales de sangre de la clínica para revisiones de la presión arterial, las enfermedades cardíacas y la diabetes”.

Karen O'Reilly, médica en Hampshire, ha dejado constancia de la preocupación que les genera esta falta de suministros sanitarios. “Es un gran problema. Nosotros, como médicos, estamos muy preocupados por cómo esto afectará la atención y la seguridad del paciente. El pánico puede ser una ligera exageración, pero, en ausencia de información precisa y transparencia sobre la situación, no está lejos”, sentencia. 

En un comentario añadido a posteriori tras publicarse la existencia de estas nuevas directrices respecto a los análisis de sangre, un portavoz del Departamento de Salud y Asistencia Social ha querido aclarar a The Guardian que “la seguridad del paciente es una prioridad máxima y estamos trabajando en estrecha colaboración con NHS England, las administraciones descentralizadas y la cadena de suministro del NHS para minimizar cualquier impacto en la atención al paciente”. También ha querido aclara que “sigue habiendo existencias”. 

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