Trudeau promete "acciones concretas" tras hallazgo de fosas comunes de alumnos indígenas

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El primer ministro Justin Trudeau expresó el lunes el dolor de Canadá y prometió "acciones concretas" en apoyo de las comunidades indígenas después de que los restos de 215 niños indígenas fueran descubiertos en fosas comunes en un antiguo internado.

"Como padre, no puedo imaginar cómo se sentiría que me quitaran a mis hijos", dijo Trudeau en una conferencia de prensa. "Y como primer ministro, estoy consternado por la vergonzosa política que robó a los niños indígenas de sus comunidades".

"Piensen en sus comunidades que nunca los volvieron a ver. Piensen en sus esperanzas, sus sueños, su potencial, en todo lo que habrían logrado, en todo lo que se habrían convertido", dijo. "Todo eso les fue arrebatado".

Trudeau, quien ha hecho de la reconciliación con los casi 1,7 millones de indígenas de Canadá una prioridad de su gobierno desde que llegó al poder en 2015, dijo que hablaría con sus ministros para apuntalar "las próximas y futuras cosas que tenemos que hacer para apoyar a los sobrevivientes (de internados) y la comunidad".

Excavar los terrenos escolares en todo Canadá, como muchos han instado a hacer, "es una parte importante para descubrir la verdad".

"Canadá estará allí para apoyar a las comunidades indígenas a medida que descubramos el alcance de este trauma y tratemos de brindar oportunidades para que las familias y las comunidades se recuperen", prometió.

La tribu local Tk'emlups te Secwepemc informó la semana pasada que halló los restos de 215 estudiantes de una escuela cerca de Kamloops, en la provincia de Columbia Británica (oeste).

La Kamloops Indian Residential School fue el más grande de los 139 internados establecidos a fines del siglo XIX para integrar a los pueblos indígenas de Canadá, con hasta 500 estudiantes registrados y asistiendo al mismo tiempo.

El antiguo internado fue gestionado por la Iglesia católica en nombre del gobierno canadiense, y funcionó de 1890 a 1969, cuando Ottawa continuó su administración y lo cerró definitivamente una década después.

Los registros oficiales solo habían registrado 50 muertes en la escuela, donde uno de los directores pidió una vez más fondos para alimentar adecuadamente a los estudiantes.

- Pequeños zapatos de tributo -

Con el país de duelo, las banderas de los edificios gubernamentales se bajaron a media asta durante el fin de semana.

Hileras y hileras de calzados infantiles fueron colocadas frente al Parlamento en Ottawa y en las escaleras de acceso a oficinas gubernamentales e iglesias en varias ciudades, formando tributos improvisados.

Unas 100 personas, varias de las cuales vestían con atuendo ceremonial, también marcharon el domingo en la comunidad Mohawk de Kahnawake, cerca de Montreal.

El director nacional de la Asamblea de las Primeras Naciones, Perry Bellegarde, fue citado por el Globe and Mail diciendo que los antiguos alumnos y las familias "merecen saber la verdad".

"Una investigación exhaustiva de todos los antiguos predios de escuelas residenciales podría conducir a más verdades del genocidio contra nuestro pueblo", agregó.

El servicio forense de Columbia Británica está ayudando a la tribu Tk'emlups te Secwepemc a establecer las causas y los tiempos de las muertes de estudiantes en Kamloops.

El lunes, los partidos de la oposición solicitaron un debate de emergencia en el Parlamento sobre el "desgarrador" descubrimiento, que Trudeau aceptó.

Unos 150.000 niños indígenas, mestizos e inuit fueron ingresados a la fuerza en estas escuelas, donde fueron apartados de sus familias, su lengua y su cultura. Eran abusados física y sexualmente por autoridades y profesores.

Hoy se atribuye a esas experiencias una alta incidencia de pobreza, alcoholismo y violencia doméstica, así como altas tasas de suicidio, en las comunidades indígenas.

Una comisión de la verdad y reconciliación ha identificado los nombres o alguna información de al menos 4.100 niños que murieron por abuso o negligencia mientras asistían a uno de estos internados. Se estima que el número real es mucho mayor.

La comisión concluyó en un informe de 2015 que más de un siglo de abusos en las escuelas equivalían a un "genocidio cultural".

Siete años antes, Ottawa se había disculpado formalmente como parte de un acuerdo de unos 1.500 millones de dólares estadounidenses con antiguos alumnos.

El Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación de la Universidad de Manitoba, mientras tanto, estableció un registro en línea con los nombres de los miles de niños que nunca regresaron a casa de los internados, junto con fotos antiguas de clases.

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