Troleo de Putin no se trata solo de misiles: Leonid Bershidsky

Leonid Bershidski

(Bloomberg) -- La oferta del presidente Vladimir Putin de vender sistemas de defensa aérea rusos a Arabia Saudita es algo más que un mero troleo, a pesar de que provocó la risa del presidente de Irán, Hassan Rouhani. Putin trataba de persuadir a todo el Medio Oriente de que trabajar con él es más efectivo que cooperar con Estados Unidos.

Esto podría considerarse como una especie de oferta de protección al estilo de la mafia: el gángster nuevo y más agresivo del barrio presenta su oferta porque el actual rey de las calles se ha vuelto perezoso y reacio al riesgo.

El lunes, Putin visitó Ankara para conversar sobre el conflicto sirio con Rouhani y el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan. Hizo todo lo posible para mezclarse, al hacer constantes referencias al Corán y a las tradiciones musulmanas.

"El Sagrado Corán dice que la violencia solo es aceptable cuando defiendes a tus parientes", dijo Putin en una conferencia de prensa después de la cumbre. "Por lo tanto, estamos dispuestos a proporcionar ayuda a Arabia Saudita para defender a sus parientes, su país". Los saudíes deberían "tomar una decisión sabia y estadista", sugirió, y comprar sistemas de defensa aérea S-300 como lo hizo Irán, o el S-400 más moderno que Turquía compró recientemente. "Protegerán de manera confiable cualquier infraestructura de Arabia Saudita", dijo Putin, respecto al reciente ataque con aviones no tripulados a las refinerías sauditas.

El conocimiento coránico de Putin es un tanto dudoso (el libro sagrado islámico en realidad permite a los musulmanes defenderse cuando son atacados, no solo al proteger a los "parientes"), pero Rouhani estuvo dispuesto a dejarlo pasar. Le preguntó a Putin con curiosidad qué sistema recomendaría a los sauditas: el S-300 o el S-400. "Dejemos que ellos elijan", respondió Putin.

En realidad, es el S-400 que Rusia ha tratado de vender a Arabia Saudita, sin éxito hasta ahora. También ha ofrecido los misiles a Catar. Ni el S-300 ni el S-400 registran ningún uso real de combate. Teóricamente, y como se ve en los ejercicios, son armas poderosas. Pero ni siquiera el sirio Bashar Al-Assad, que ha tenido algunas oportunidades de usar los S-300 que recibió de Rusia el año pasado, lo ha hecho.

El sentido de adquirir estos sistemas no apunta tanto a derribar aviones y misiles enemigos, sino a ofrecer el apoyo de Rusia en caso de crisis. Para eso, Erdogan, cuyo país es miembro de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, ha estado dispuesto a vivir con la amenaza de las sanciones estadounidenses e incluso a perder el acceso a los aviones de combate F-35 fabricados en EE.UU.

El intento de Rusia de reemplazar a EE.UU. como el solucionador de problemas en Medio Oriente se basa en el éxito de su intervención de bajo costo, pero altamente efectiva en Siria, donde la fuerza aérea rusa y mercenarios han ayudado a impulsar a las fuerzas de Assad a la victoria en una sangrienta guerra civil. La incursión de Putin en Siria se entiende, en parte, como una demostración de ventas a los regímenes del Medio Oriente: Rusia, si se le solicita, intervendrá del lado del gobernante titular en aras de la estabilidad, y lo hará rápidamente y sin condiciones políticas.

Estados Unidos no ofrece ninguna de estas ventajas.

El presidente Donald Trump es, en el fondo, un aislacionista que no está dispuesto a enviar tropas estadounidenses al extranjero, y su instinto hasta ahora se ha inclinado por retirarse de los países del Medio Oriente en lugar de iniciar nuevas guerras. El terreno actual de los aspirantes presidenciales demócratas es casi uniformemente pacifista: la mayoría de los candidatos apoyan una retirada rápida de Afganistán y todos quieren terminar con el apoyo de Estados Unidos a la intervención de Arabia Saudita en Yemen. La sociedad estadounidense está cansada de aventuras militares en el extranjero. La ventaja de Rusia en este asunto es que a Putin no le importa lo que piense el ciudadano cuando siente que intervenir militarmente en algún lugar lejano es para el beneficio de Rusia. Además, utiliza compañías militares privadas cercanas al Kremlin para proporcionar un manto de negación.

Putin también se preocupa de no tratar de decirle a sus aliados situacionales —o tal vez "clientes", actuales y potenciales, es una mejor palabra— cómo manejar sus países. Assad puede estar hasta los codos con sangre, pero él es el gobernante "legítimo"; el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, puede ser responsable del asesinato del periodista Jamal Khashoggi, pero Putin se ha esforzado por actuar de manera amigable con el príncipe cuando otros lo rechazaron. La ayuda estadounidense a menudo viene con consejos paternalistas y, a veces, incluso con apoyo directo para el cambio de régimen. Putin defiende el derecho de los mandatarios en ejercicio a actuar de acuerdo con lo que ven como sus tradiciones, de ahí las diversas referencias al Corán que hizo en Ankara.

Esto, por supuesto, admite algunas incómodas excepciones a la antigua norma que dice que el enemigo de mi enemigo es mi amigo. La cercanía de Rusia con Irán, manifestada abiertamente el lunes, es irritante para Arabia Saudita, en especial cuando Estados Unidos dice que Irán fue responsable del ataque con drones contra la infraestructura saudita. Por otro lado, Rusia es el aliado natural de Arabia Saudita en la protección del mercado mundial del petróleo de la interrupción causada por los operadores de shale de EE.UU. Además, si Arabia Saudita trabaja con el Kremlin podría poner fin a las provocaciones iraníes, ya que Moscú negociará con Teherán en lugar de golpearlo con sanciones como lo hace Estados Unidos.

Nota Original:Putin’s Trolling Isn’t Just About Missiles: Leonid Bershidsky

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Para contactar al editor responsable de la traducción de esta nota: Carlos Manuel Rodriguez, carlosmr@bloomberg.net

Reportero en la nota original: Leonid Bershidski en Moscow, lbershidsky@bloomberg.net

Editora responsable de la nota original: Stephanie Baker, stebaker@bloomberg.net

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