Una tripulación multinacional llega a la Estación Espacial Internacional

Por Irene y Klotz
Un cohete ruso despegó el domingo desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán, llevando a los tres nuevos miembros de la tripulación a la Estación Espacial Internacional, incluyendo la primera mujer astronauta de Italia. En la imagen, la nave Soyuz TMA-15M despega hacia la Estación Espacial Internacional desde el cosmódromo de Baikonur, el 24 de noviembre de 2014. REUTERS/Shamil Zhumatov

Por Irene y Klotz

(Reuters) - Un cohete ruso despegó el domingo desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán, llevando a los tres nuevos miembros de la tripulación a la Estación Espacial Internacional, incluyendo la primera mujer astronauta de Italia.

La cápsula Soyuz que llevaba al nuevo comandante de la estación, Terry Virts (de la agencia espacial estadounidense NASA), el comandante Anton Shkaplerov (de la Agencia Espacial Federal Rusa) y a Samantha Cristoforetti (de la Agencia Espacial Europea), despegó a las 2101 GMT del domingo.

Menos de seis horas después, la cápsula voló a un puerto de atraque en el lado ruso de la estación, que se encontraba a 418 kilómetros sobre el Océano Pacífico, dijo el comentarista de la misión de la NASA, Kyle Herring, desde el Centro Espacial Johnson en Houston.

La estación, operada por 15 naciones, sirve como un laboratorio para desarrollar una serie de experimentos sobre biología, investigación de materiales, desarrollo de tecnologías y otras pruebas que aprovechan su entorno de microgravedad único.

"Creo que dentro de 100 años, 500 años a partir de ahora, la gente va a mirar esto como los primeros pasos que empezamos a dar al adentrarnos en el sistema solar", dijo Virts en una conferencia de prensa previa al lanzamiento.

"De la misma manera que miramos hacia atrás a Colón y los otros exploradores de hace 500 años, así es como la gente verá este momento de la historia", agregó.

El laboratorio de investigación de 100.000 millones de dólares ha estado corto de personal desde el 9 de noviembre, cuando el cosmonauta ruso Maxim Suraev, el astronauta europeo Alexander Gerst y Reid Wiseman de la NASA volvieron a casa después de permanecer unos cinco meses en órbita.

La nueva tripulación se enfrenta a seis meses llenos de trabajo, incluyendo tres paseos espaciales para preparar la estación para una nueva flota de naves espaciales comerciales estadounidenses que comenzarán a llevar astronautas a la base a finales de 2017.

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