Tour de Francia: Houle vence en la etapa 16; Vingegaard defiende el maillot amarillo

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© Yoan Valat / EFE

El canadiense Hugo Houle culminó una sobresaliente carrera luego de ser el único sobreviviente de la fuga de este 19 de julio. En el aperitivo de estos días en los Pirineos, el corredor del Israel obtuvo la segunda victoria para Canadá en el circuito galo, algo que únicamente pudo lograr quien ahora es el director deportivo de la escuadra. En la pelea por la general, Tadej Pogacar buscó atacar en dos oportunidades, pero fue neutralizado por Jonas Vingegaard. Muy buen día para Nairo Quintana y Daniel Martínez.

Este martes 19 de julio se llevó a cabo la 16° etapa del Tour de Francia que entró en su semana definitoria. Tras el día de descanso, los competidores tuvieron que transitar los 178,5 kilómetros que unieron Carcasona con Foix, un circuito de media montaña con algunas subidas exigentes.

En ese contexto, fue Hugo Houle quien se llevó los laureles de la jornada tras cruzar la meta en soledad y adjudicarse su primer triunfo en territorio francés, el segundo de un canadiense en toda la historia.

El pedalista del Israel-Premier Tech remató el último kilómetro con completa comodidad, siendo el único en sobrevivir a la numerosa fuga de hoy. Su compatriota Michael Woods y el francés Valentín Madouas llegaron 70 segundos después.

Metros antes de traspasar la línea de meta, Houle se emocionó, agitó los brazos, levantó la cabeza y su dedo índice apuntando al cielo. La dedicatoria fue para su hermano, fallecido hace diez años luego de ser atropellado por un conductor ebrio.

“Para mí era un sueño ganar y dedicarle esta victoria. Si sigo en el ciclismo es solo para poder hacerlo”, confesó. Con 31 años, contó que necesitó “mucho tiempo” para recuperarse de esa tragedia. “Pienso en eso cada día que me entreno”, agregó.

“Si hubiera escrito el guion de esta etapa, lo habría hecho exactamente así”, cerró el hombre que le dio a Canadá su segunda consagración en un Tour de Francia, tras Steve Bauer hace 34 años y que hoy es el director deportivo de Houle.

La lucha por el maillot amarillo tuvo su primer round de la semana en la previa de la etapa de alta montaña en los Pirineos que promete ser el escenario para el combate definitivo entre Tadej Pogacar y Jonas Vingegaard.

El esloveno lanzó tres ofensivas cuando aún faltaban cerca de 50 kilómetros para arribar a Foix, pero ninguna fue lo suficientemente certera para picarle segundos o dejar en el camino al danés, que neutralizó cada uno de los avances.

El dueño del traje en disputa pudo resistir pese a contar únicamente con el estadounidense Sepp Kuss como gregario en el último tramo, posteriormente de que Benoot, Van Aert y Laporte se descolgaran del pelotón por agotamiento físico.

“Tenemos un equipo muy fuerte, por suerte hemos podido seguir a Pogacar, vamos a seguir la carrera día a día, a seguir tratando de luchar”, afirmó Vingegaard, que también ratificó que no está perdiendo fuerzas pensando en las jornadas finales del Tour.

Sobre Pogacar, afirmó que sus ataques pueden suceder “en todo momento” y que debe estar “listo para responder”. “Sé que me atacará cada día, no quiero darle ni un centímetro. Por ahora pude seguirlo”, concluyó.

Por su parte, el miembro del UAE Emirates dijo que “no fue un mal día” porque “en esta etapa era difícil crear brechas significativas”. “Traté de atacar subiendo y en el descenso, pero no funcionó”, explicó.

“Ahora van a llegar subidas más largas en los próximos dos días. Siempre dije que iba a atacar lo más posible y seguiré haciéndolo”, advirtió. Además, lamentó el inconveniente mecánico de Rafal Majka, uno de sus gregarios más competitivos, cuando estaba marcando el ritmo en la subida del Muro de Péguère.

Por último, continuaron las malas noticias para el UAE Emirates luego de que el español Marc Soler debiera abandonar el Tour de Francia por llegar fuera de control en una jornada donde padeció problemas estomacales graves durante toda la carrera.

Mañana los ciclistas tendrán una cita de extremo riesgo en los Pirineos de alta montaña, con una llegada en alto, ascenso a tres puertos de montaña y un constante sube y baja propicio para los ataques. Serán 129,7 km entre Saint-Gaudens – Peyragudes.

Quintana acecha el podio, Martínez recupera su fortaleza

El dúo colombiano fue destacado en las labores de este martes en el primer día de Pirineos. Nairo Quintana finalizó en el pelotón de los favoritos y superó al británico Adam Yates y al francés Romain Bardet en la clasificación general, ubicándose en el cuarto lugar.

“He estado muy bien durante este Tour de Francia. Estoy regular en un promedio bueno”, dijo el pedalista de Arkea. Además, enfatizó en que la ilusión es “estar en el podio”.

En tanto que Daniel Martínez dio otro paso adelante posteriormente a un fin de semana donde su nivel se recuperó de etapas muy malas que habían minado su confianza. En Carcasona-Roix fue uno de los que tiró de la fuga durante trayectos largos y colaboró en el progreso de sus compañeros de equipo.

Quintana hoy fue 19°, a 5:54 minutos de Houle, apenas tres segundos menos que Martínez (20°), que ahora está colocado en el puesto 31° de la clasificación. Distinta fue la suerte de Rigoberto Urán: 69° hoy a casi 23 minutos y 32° en la general.

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