Top 5 con los planetas potencialmente habitables más cercanos a la Tierra

Con más de 4000 exoplanetas descubiertos hasta la fecha, la carrera ahora se centra en encontrar cuerpos potencialmente habitables

En 1995 se descubría por primera vez un planeta fuera de nuestro sistema solar. Se denominó 51 Pegasi b, aunque ahora se le conoce como Dimidio, y significó el pistoletazo de salida para una verdadera carrera tecnológica y científica que nos ha llevado a detectar en nuestros días más de 4000 cuerpos planetarios. Cada semana se descubren nuevos planetas y el reto ahora está en localizar, y confirmar, la primera Exo-Tierra, es decir, un planeta con condiciones adecuadas para la vida tal y como la conocemos.

Desafortunadamente, aún no contamos con las herramientas e instrumentos ópticos que nos permitan confirmar un planeta realmente habitable. Sin embargo, incluso con nuestras limitaciones tecnológicas, y a la espera de la llegada de nuevas aportaciones a esa búsqueda (como el futuro telescopio James Webb), hemos conseguido algunos hitos importantes. Como muestra un botón, ya que hace tan solo unos días se anunció la detección de vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta a 110 años luz de distancia.

Estos apasionantes avances y el enorme número de planetas ya descubiertos nos permiten realizar un provisional ranking con los planetas que más posibilidades ofrecen, un Top 5 con los planetas potencialmente habitables que se encuentran más cerca de nosotros.

Recreación artística de cómo podría ser Gliese 273b

TOP 5 - GLIESE 273b (Luyten b): La estrella Gliese 273 se conoce popularmente como Luyten, una enana roja, de luz débil y suave, que posee al menos dos planetas a su alrededor. Se encuentra a unos 12 años luz de distancia y uno de esos cuerpos planetarios, el planeta exterior Gliese 273b o Luyten b muestra signos de un planeta potencialmente habitable.

Gliese 273 b es lo que solemos llamar una SuperTierra, con unas tres veces la masa de nuestro planeta. Se encuentra cerca de su estrella, pero como Luyten es tan débil su superficie tan solo recibe un 6% más de flujo incidente que la Tierra.

Sus características la convierten en posible candidata para nuestro ranking e incluso la organización de Mensajería de Inteligencia Extraterrestre (METI) envió un mensaje de audio con algunos tutoriales científicos y música hacia el planeta para establecer contacto con cualquier posible civilización extraterrestre avanzada potencial.

Imagen conceptual comparando el atardecer en la Tierra y cómo podría ser en Teegarden b

TOP 4 - TEEGARDEN b: Es uno de los descubrimientos más recientes (en julio de este mismo 2019) y se realizó desde el Observatorio de Calar Alto, en Almería, utilizando el método mediante la técnica de espectroscopía Doppler, es decir, detección de variaciones en el movimiento de la estrella producidas por los planetas al girar en torno a ella.

Con los datos que tenemos hasta ahora los investigadores creen que Teegarden b posee una masa similar a la Tierra y recibe una radiación parecida. De hecho, el “Índice de Similitud a la Tierra” es de 0,95, hay buenas posibilidades de que posea una superficie templada, con temperaturas de entre 0 y 50 °C.

Localización de la estrella Gliese 1081

TOP 3 – GLIESE 1081 c: Se encuentra a solo 12 años luz de distancia y es el tercer cuerpo orbitando la estrella Gliese 1081. Al igual que el anterior, este planea se encuentra muy cerca de su estrella pero con la ventaja de que es una enana roja con apenas un 11% de la masa de nuestro Sol. Esta tenue radiación y su posición dentro de la franja potencialmente habitable, confieren a Gliese 1081 c muchas posibilidades de poseer un entorno favorable a la vida.

El planeta se encuentra en el límite de habitabilidad de la estrella, pero el tenue calor de su pequeña estrella lo convierten en uno de los más firme candidatos de nuestra lista.

Recreación artística del exoplaneta Tau Ceti e

TOP 2 – TAU CETI e: Es un exoplaneta conflictivo pero muy prometedor. Se detectó utilizando los datos de variación en la velocidad radial de su estrella pero aún no está totalmente confirmado. Su aspecto real es desconocido, pero considerando los valores estimados en cuanto a masa y radio, podría ser tanto una supertierra como un minineptuno.

Se encuentra a menos de 12 años luz, y aunque su habitabilidad aún está en discusión, lo interesante es que podría ser un planeta océano. Los últimos estudios publicados sugieren que los cuerpos con 3 o 4 veces la masa de la Tierra tienen a acumular más agua en su superficie, lo que convertiría a este exoplaneta en un interesante cuerpo, sobre todo bajo sus aguas.

Por supuesto, y al igual que el resto de exoplanetas, las especulaciones científicas son muy prematuras y se necesitarán muchas décadas y datos para confirmar o denegar estas suposiciones.

Recreación artística de la llamarada solar recibida por Proxima b | imagen Roberto Molar Candanosa, Carnegie Institution for Science / NASA / SDO / JPL.

TOP 1 – PROXIMA b: Es uno de mis exoplanetas preferidos, y de hecho ya hablé de él en esta sección de Yahoo cuando sufrió una gran erupción procedente de su estrella. A pesar de este incidente, Proxima b sigue siendo, no solo el planeta más cercano a la Tierra que hemos descubierto sino que también es el exoplaneta potencialmente habitable más cercano a nosotros.

Se encuentra a tan solo 4,2 años luz de distancia, y si ha conseguido superar esa gran llamarada, seguirá siendo el candidato más cercano a nosotros. Será muy difícil encontrar un cuerpo con sus características de habitabilidad a menor distancia. Si en el futuro pudiéramos realizar viajes intergalácticos en busca de vida, Proxima b sería el lugar más indicado para empezar esa tarea.

Referencias científicas y más información:

The Exoplanet Channel “Top 5 Closest Habitable Exoplanets in 2019

Varun Kumar “15 Most Earth-Like Planets That Could Sustain Human And Alien Life” Rank Red