Cuando Theodore Roosevelt lanzó ‘fake news’ contra sus oponentes; sobre todo de quien se oponía a la participación de EEUU en la guerra

Alfred López

Theodore Roosevelt está considerado como uno de los mejores presidentes que ha tenido los Estados Unidos y uno de los estadistas más relevantes del planeta. Inició su carrera política en Nueva York, de donde era originario, donde destacó por su constante lucha contra la corrupción política (sobre todo de la organización ‘Tammany Hall’) y fue clave, durante sus años como secretario adjunto para la Armada tuvo un destacado papel y protagonismo en la guerra hispano-estadounidense, de 1898, en la que España perdería algunas de sus más valiosas colonias (Cuba, Puerto Rico, Filipinas y Guam).

Theodore Roosevelt lanzó fake news contra el senador Robert La Follette  tras la oposición de éste a la entrada de EEUU en la IGM (imágenes vía picryl - defense.gov)
Theodore Roosevelt lanzó fake news contra el senador Robert La Follette tras la oposición de éste a la entrada de EEUU en la IGM (imágenes vía picryl - defense.gov)

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Nombrado vicepresidente por William McKinley, en marzo de 1901, el asesinato de máximo mandatario seis meses después hizo que Roosevelt presidiera el país durante dos legislaturas y quedara como un referente en los libros de Historia. Fue tal su popularidad que, tres años después de dejar la Casa Blanca, el Partido Progresista (que era una fracción del Partido Republicano creada por él mismo) volvió a presentarlo para las primarias de las elecciones de 1912, aunque no ganó ya que el Partido Republicano también presentó candidato (William Howard Taft, en aquellos momentos presidente del país).

Durante la campaña, mientras Roosevelt ofrecía un discurso, sufrió un atentado que no le costó la vida pero que le dejó la bala alojada en el pecho para el resto de su vida.

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Pero al igual que Theodore Roosevelt tuvo un talante negociador en muchísimos aspectos, también tuvo sus momentos de sombras en las que su enorme patriotismo y sentido de Estado provocaron que no se comportase limpiamente con sus rivales políticos.

A pesar de no acceder finalmente a la carrera presidencial en las elecciones de 1913 (que de haberlo hecho y ganado hubiese sido su tercera legislatura), se puso a disposición Woodrow Wilson, quien tomó posesión del cargo, como vigésimo octavo Presidente de los Estados Unidos, el 4 de marzo de 1914.

Cuatro meses después, exactamente el 28 de julio de aquel mismo año, estalló en Europa la Primera Guerra Mundial y el nuevo mandatario estadounidense optó por mantener al país como neutral. Esto provocó que numerosos políticos comenzaran una feroz campaña a favor de involucrar a EEUU en el conflicto bélico.

Uno de los más activos fue Theodore Roosevelt, quien de la noche a la mañana retiró todo su apoyo incondicional a Woodrow Wilson y comenzó a criticar duramente su legislatura. Incluso llegó a la difamación. Numerosos fueron los encontronazos verbales entre ambos y esto provocó que, en 1917, tras entrar finalmente los EEUU en la guerra, el presidente Wilson hiciera todo lo posible para que Roosevelt no tuviese responsabilidad ni protagonismo alguno en dicho conflicto. Por tal motivo, el expresidente, lleno de rencor hacia el inquilino de la Casa Blanca publicó el libro ‘The Foes of Our Own Household’ (Los enemigos de nuestro propio hogar) en el que prácticamente tachaba al presidente de traidor y enemigo del país por haberse demorado tanto tiempo (casi tres años) en decidirse a entrar en la IGM.

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Pero Wilson no fue el único a quien el expresidente decidió hacer escarnio público de él. Robert La Follette, un político de dilatada carrera (miembro de la Cámara de Representantes de Wisconsin, gobernador y senador de ese mismo Estado, entre otros cargos) sufrió los feroces ataques y difamaciones de Theodore Roosevelt (a pesar de que eran compañeros en el Partido Progresista).

Los primeros encontronazos entre La Follette y Roosevelt surgieron durante las primarias del partido al que ambos representaban y por el que se presentaron para ser elegidos candidatos para las elecciones presidenciales de 1912. El expresidente creía que el aspirante debía retirarse de la misma y apoyarlo a él, algo que no hizo y que provocó numerosos enfrentamientos verbales.

Pero lo que puso la gota que colmó el vaso y provocó la ira descontrolada de Roosevelt contra Robert La Follette fue cuando el senador por Wisconsin se opuso públicamente a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

Entre las muchas lindezas que dijo sobre el senador fue que era ‘una mofeta que debía ser ahorcada’.

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La Follette defendió con entereza su posicionamiento pacifista para que Estados Unidos fuese neutral en el conflicto bélico y lo hizo frente al Congreso durante el debate que se celebró a principios de abril de 1917 y en el que se decidió, por votación, la entrada del país en la guerra.

A partir de aquel momento numerosos fueron los periódicos estadounidenses que comenzaron a publicar artículos en los que se acusaba a La Follette de traidor y de apoyar los intereses del Imperio Alemán. El apelativo ‘un-American’ (antiamericano) era el que más se repetía en los artículos que mencionaban al senador.

Con el paso del tiempo, se supo que la persona que organizó la campaña de desprestigio, acoso y, sobre todo, lleno de desinformaciones y noticias tergiversadas e inventadas (lo que hoy en día conocemos como ‘Fake News’) contra Robert La Follette fue Theodore Roosevelt, que se encargó de redactar él mismo muchas de las notas falsas.

Fuentes de las imágenes: picryl / defense.gov

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