Un tatuaje de grafeno permite medir y controlar la presión arterial

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Los tatuajes temporales hechos con grafeno pueden controlar continuamente la presión arterial durante días. Olvida tu reloj inteligente o incluso los manguitos que miden la presión arterial, este sistema es por igual avanzado, efectivo y poco invasivo.

"El tatuaje de grafeno no pesa, es invisible. Te lo pones y te olvidas de él", dice Deji Akinwande, de la Universidad de Texas en Austin, en declaraciones que recoge la web Physics World.

 Un pequeño tatuaje de grafeno puede medir la presión arterial con exactitud. (The University of Texas at Austin/Texas A&M University)
Un pequeño tatuaje de grafeno puede medir la presión arterial con exactitud. (The University of Texas at Austin/Texas A&M University)

Akinwande y sus colegas crearon el tatuaje, que consiste en 12 tiras de grafeno casi invisibles colocadas en dos filas a lo largo de las dos arterias principales del antebrazo. Las tiras más externas de cada fila envían pequeñas señales eléctricas al interior del brazo y las tiras interiores pueden detectar la respuesta y cómo cambia, lo que puede convertirse en una medida del flujo sanguíneo.

Los tatuajes pueden medir continuamente la presión arterial con una precisión de "Grado A", según las normas internacionales, el nivel de precisión más alto posible para un dispositivo médico.

El equipo probó los tatuajes en seis personas y comprobó que funcionaban bien durante las horas de trabajo de escritorio y al caminar. Incluso funcionaban cuando los participantes hacían flexiones o sumergían los brazos en un cubo de agua helada durante un minuto. Los tatuajes también funcionaban por la noche sin perturbar el sueño de nadie.

Actualmente, gran parte del hardware necesario para registrar y analizar los datos del tatuaje tiene que estar cerca y está conectado por un cable. Pero en el futuro, el equipo podría explorar el uso de conexiones inalámbricas. Otra posibilidad sería utilizar contactos entre los tatuajes de grafeno y un reloj inteligente que se lleve encima, dice Akinwande.

Disponer de un dispositivo que pueda medir la presión arterial incluso cuando el usuario está en movimiento o durmiendo podría resultar útil para obtener una medición de referencia más fiable. "Queremos avanzar hacia la medición de la presión arterial de forma continua y lo que yo llamo pasiva, es decir, que ni siquiera se sepa cuándo se está midiendo la presión arterial", dice el miembro del equipo Roozbeh Jafari, de la Universidad de Texas A&M.

En comparación, un tensiómetro estándar que realiza una única medición en la consulta del médico o en casa puede ser inexacto por muchas razones, entre ellas factores como el estrés o la deshidratación. Algunas personas incluso experimentan picos temporales de presión arterial cuando acuden al médico, dice Jafari. Además, los tensiómetros estándar suelen requerir que las personas estén sentadas en lugar de estar de pie o en movimiento.

Otros investigadores han estudiado la fotopletismografía (PPG) como método de medición de la presión arterial basado en la luz. Los dispositivos portátiles más populares, como los de Fitbit, han probado este método, pero factores como el color de la piel y la capa de grasa que hay debajo de ella pueden desvirtuar las mediciones de PPG.

Una vez demostrado el potencial de los tatuajes de grafeno en voluntarios sanos, los investigadores quieren probarlos en personas con presión arterial alta.

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