Tailandia bloquea polmico proyecto chino de dragado en el Mekong

Tailandia bloque un controvertido proyecto chino para dragar el lecho del Mekong con vistas a poder hacer navegar grandes cargos en este ro, un inusual revs para Pekn que multiplica los proyectos de infraestructura en el sudeste de Asia.

El gobierno tailands "aprob el cese del proyecto" ya que, segn explic el martes, las autoridades chinas no haban facilitado el plan de financiacin para efectuar nuevas investigaciones sobre las obras que deban realizarse.

Pekn quiere desde hace tiempo dragar el lecho del ro en un tramo de 97 km en el lado tailands y hacerlo suficientemente profundo para que puedan pasar enormes cargueros, incluso navos de guerra.

El objetivo es poder unir por va fluvial la provincia china de Yunnan con el mar de China Meridional, unas aguas muy disputadas por varios pases de la regin.

Pekn busca tambin reforzar su control sobre el poderoso ro, conocido como "la Madre de todas las aguas" y que cruza China, Birmania, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam.

El gigante asitico haba negado cualquier estrategia expansionista y, bajo el lema de "ro compartido, futuro compartido", haba alegado razones medioambientales para defender sus colosales obras.

Los activistas ecologistas expresaron sin embargo su preocupacin por este proyecto de dragado, que para ellos pone en peligro los hbitats de las especies submarinas. En marzo consiguieron suspender de forma temporal el proyecto.

Para Pianporn Deete, de la oeneg International Rivers, se trata de una decisin "audaz" de las autoridades tailandesas.

"Esta pequea parte del Mekong tendr un papel importante en la preservacin de la zona inferior de la cuenca" ms arriba, dijo.

Los defensores medioambientales y la poblacin local ya haban acusado a Pekn de haber transformado en profundidad el Mekong con la construccin de varias represas hidroelctricas en China y Laos para abastecer una regin en plena expansin demogrfica y econmica.