¿Adiós a los envases de plástico para comida? Este supermaterial podría hacerlo posible

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¿Adiós a los envases de plástico para comida? Este supermaterial podría hacerlo posible. Foto: Getty Images.
¿Adiós a los envases de plástico para comida? Este supermaterial podría hacerlo posible. Foto: Getty Images.

El esfuerzo por encontrar materiales alternativos ecológicos está en el centro de las preocupaciones de la industria y una de las áreas que mayor desafío presentan es la del envasado de alimentos.

Hasta ahora ha sido difícil encontrar un material que sea tan duradero como el plástico y tan eficaz como éste para conservar los alimentos. Sin embargo, este problema podría ser cosa del pasado gracias a este nuevo “supermaterial”.

El sueño se ha hecho realidad gracias al trabajo conjunto de científicos de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur y de la Universidad de Harvard. Estos expertos han conseguido desarrollar un envase natural a partir de una proteína del maíz llamada zeína, almidón y otros biopolímeros naturales, que tiene un aspecto y unas propiedades similares a las del plástico, con la diferencia de que es biodegradable.

Mejor para conservar los alimentos

Pero las ventajas no acaban ahí: lo más sorprendente de este material es que es capaz de conservar los alimentos durante más tiempo gracias a que han incluido en su composición una serie de compuestos naturales, como el aceite de tomillo o el ácido cítrico, que tienen propiedades antimicrobianas.

Las pruebas de laboratorio han demostrado que este envase es capaz de eliminar patógenos como las bacterias E.coli y Listeria monocytogenes, además de hongos peligrosos para la salud. Los compuestos antimicrobianos se mantienen en un mínimo seguro y se liberan únicamente cuando en el envase se produce un aumento de la humedad o aparecen enzimas bacterianas, minimizando el uso de productos químicos y preservando la composición natural de los alimentos envasados.

Vía ntu.edu.sg
Vía ntu.edu.sg

También son reutilizables

Para hacernos una idea de la diferencia, se hizo una demostración con fresas: las cajas de plástico normales conservaron la fruta fresca durante cuatro días, mientras que en el nuevo material duraron una semana completa antes de empezar a desarrollar moho

Estas propiedades mejoradas para mantener la frescura también hacen que los nuevos envases sean reutilizables durante meses, sirviendo así como una alternativa más sostenible que los plásticos de un solo uso.

Aunque los resultados acaban de ser publicados, la idea es desarrollar la nueva tecnología a mayor escala y empezar a comercializarla en los próximos años. De esta manera podría reducirse el desperdicio de envases de alimentos, que en Singapur suponen nada menos que un tercio de toda la basura que se produce.

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