Qué debemos aprender de Suecia en la batalla contra la resistencia antibiótica

Staphylococcus aureus, una de las superbacterias más problemáticas y resistentes | imagen wikicommons

En nuestros días, y más aún en las próximas décadas, la Humanidad deberá enfrentarse a numerosos desafíos de carácter global. Los importantes efectos del cambio climático y la crisis energética son, posiblemente, los problemas más conocidos por el público general, sin embargo existen otras amenazas, que están pasando más desapercibidas, pero que son igualmente reales y preocupantes.  La resistencia antibiótica es, sin lugar a dudas, uno de los retos más urgentes a los que tendremos que buscar solución.

La propia Organización Mundial de la Salud publicó ya hace unos años un impactante estudio, advirtiendo que, para el año 2050, en el mundo habrá más muertes relacionadas con superbacterias resistentes que por cáncer. De hecho, la OMS estima que, para ese no tan lejano 2050, la resistencia a antibióticos será la principal causa de muerte en el planeta.

No es una exageración, el problema de la resistencia antibiótica es real y esto implica que en los próximos años es muy probable que no seamos capaces de combatir enfermedades que hoy solucionamos fácilmente con antibióticos. Si utilizamos una comparación para visualizar mejor el problema podríamos decir que el número de personas que mueren en el mundo por infecciones resistentes a los antibióticos es el equivalente a 32 Boeing 747 llenos de personas... cada semana. Las proyecciones para el futuro son aún más inquietantes.

Para resumir el panorama general de manera sencilla diremos que cada vez que usamos antibióticos, las bacterias en nuestros cuerpos se vuelven más resistentes… y la mala noticia es que no es fácil descubrir y desarrollar nuevos antibióticos. De hecho, hace décadas que buscamos una nueva generación de antibióticos y todavía no lo hemos conseguido. La conclusión: nos estamos quedando sin antibióticos eficaces.

El abuso de los antibióticos y su utilización en casos no indicados (como virus) es una de las principales causas de la resistencia antibiótica | imagen Wikicommons

Afortunadamente no todo son malas noticias. Existen ejemplos que ofrecen algo de luz a un panorama tan sombrío: es el caso de Suecia. Durante décadas, y al igual que en otros países europeos, el uso de antibióticos aumentó sin control en Suecia, especialmente durante los años 1980 a 1990. Para intentar frenar esta excesiva utilización los médicos suecos se movilizaron y reunieron a las principales autoridades, instituciones e incluso farmacéuticas para formar un Plan Estratégico contra la resistencia a los antibióticos. De esta manera, en 1995, nació el Plan STRAMA.

Durante todos estos años el programa STRAMA ha trabajado a nivel nacional y regional para reducir el uso de antibióticos en Suecia y, después de algo más de una década en funcionamiento los resultados solo se pueden calificar como excelentes: Entre 1992 y 2016, el número de recetas de antibióticos cayó un 43% en el general de pacientes. Entre los niños menores de cuatro años, los resultados son más positivos aún: las recetas de antibióticos disminuyeron en un 73%.

Volumen total de antibióticos recetados, 2017 (o año más cercano) | Estadísticas de salud de la OCDE 2019

Hoy en día los niveles de uso de antibióticos y resistencia en Suecia se encuentran entre los más bajos de todos los países de la OCDE, y no solo en humanos, también han atajado el abuso de antibióticos en prácticas veterinarias.

Si nos comparamos con los países de nuestro entorno, en España el uso de antibióticos está entre los más bajos de la OCDE, sin embargo sería importante seguir el ejemplo de Suecia y contar con un plan general que permita conocer más ampliamente el problema de la resistencia antibiótica, restringir su utilización solo en los casos indicados y por supuesto, seguir en todo momento las pautas que nuestro médico nos prescriba.

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Referencias científicas y más información:

Molstad, S., et al. «Strama: a Swedish Working Model for Containment of Antibiotic Resistance». Euro Surveillance: Bulletin Europeen Sur Les Maladies Transmissibles = European Communicable Disease Bulletin, vol. 13, n.o 46, PMID: 19021951

Struwe, Johan. «Fighting Antibiotic Resistance in Sweden. Past, Present and Future». Wiener Klinische Wochenschrift, vol. 120 PubMed, DOI:10.1007/s00508-008-0977-6.

Chris del Mar et al. «We Can Reverse Antibiotic Resistance in Australia. Here’s How Sweden Is Doing It». The Conversation Australia.