Sudáfrica confirma el arresto de los hermanos Gupta en Emiratos Árabes Unidos por corrupción

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La policía de Dubái dijo el martes que estaba coordinando la extradición a Sudáfrica de Atul y Rajesh Gupta, hermanos que enfrentan cargos por corrupción política bajo el mando del expresidente sudafricano Jacob Zuma.

Los dos hermanos nacidos en India fueron arrestados en Emiratos Árabes Unidos (EAU), confirmaron este lunes las autoridades sudafricanas, casi un año después de que Interpol emitiera una notificación roja en julio pasado.

La policía de Dubai emitió un comunicado diciendo que estaba coordinando con las autoridades sudafricanas la extradición de los dos hermanos luego de su detención.

"El arresto refleja los continuos esfuerzos de los Emiratos Árabes Unidos para combatir los delitos de lavado de dinero a través de la cooperación local entre las autoridades competentes", dijo la policía en un comunicado publicado en Twitter.

Señalados de tener conexiones con el expresidente Jacob Zuma

Los dos países ratificaron un tratado de extradición en abril de 2021, una medida que el Gobierno del presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, esperaba que condujera al regreso de los Gupta para enfrentar cargos de corrupción.

Los hermanos están acusados ​​de usar conexiones con Zuma, quien estuvo en el cargo de 2009 a 2018, para ganar contratos, apropiarse indebidamente de activos estatales, influir en los nombramientos del gabinete y desviar fondos estatales. Zuma y los Guptas niegan haber actuado mal.

Los hermanos Gupta abandonaron Sudáfrica después de que Zuma renunció en 2018. En 2018 se estableció una investigación para examinar las denuncias de corrupción durante los años de Zuma en el poder.

El Ministerio de Justicia y Servicios Correccionales de Sudáfrica dijo el lunes que hubo discusiones entre varias agencias de aplicación de la ley en los Emiratos Árabes Unidos y Sudáfrica "sobre el camino a seguir".

El partido de oposición más grande de Sudáfrica el lunes dio la bienvenida a los arrestos.

"Esperamos que este sea realmente el comienzo de los arrestos y el enjuiciamiento de aquellos que, localmente y en el extranjero, saquearon nuestro país durante años y son directamente responsables de las dificultades que millones de sudafricanos enfrentan hoy", dijo la Alianza Democrática en un comunicado. .

'Crimen organizado'

Los Gupta llegaron a Sudáfrica en 1993 para construir un imperio comercial en expansión en minería, tecnología informática y medios.

Se les había otorgado la ciudadanía sudafricana, pero huyeron del país poco después de que comenzara una comisión judicial que investigaba la corrupción en 2018.

Después de cuatro años de investigaciones, el presidente del Tribunal Supremo, Raymond Zondo, compiló un informe que revela cómo los hermanos se involucraron en los niveles más altos del gobierno y en el gobernante Congreso Nacional Africano (ANC).

En una serie de informes publicados este año, los investigadores dijeron que los contratos de adquisición de todos los ferrocarriles, puertos y oleoductos equivalían a "delitos planificados de actividad de crimen organizado realizados por una empresa de crimen organizado" vinculada a los Guptas.

Los investigadores también concluyeron que Zuma "haría cualquier cosa que los Gupta quisieran que hiciera por ellos".

Los escándalos de corrupción que envolvieron a Zuma llevaron a su caída. Fue encarcelado el año pasado durante 15 meses por negarse a declarar ante los investigadores. Fue puesto en libertad condicional, después de haber cumplido solo dos meses del término.

En julio del año pasado, Interpol dijo que los hermanos Gupta estaban siendo buscados por fraude y lavado de dinero en relación con un contrato de 25 millones de rands (1,5 millones de euros) pagado a una empresa vinculada a Gupta, Nulane Investment, para realizar un estudio de viabilidad agrícola.

Paul Holden, un investigador que dirige una ONG junto con un ex parlamentario del ANC, estimó que el costo de las supuestas actividades ilícitas de los Gupta en Sudáfrica podría ascender a 50.000 millones de rands (3.000 millones de euros).

Con AFP y Reuters

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