El nuevo coronavirus caus 811 muertos en China, ms que el SRAS

Por Laurent THOMET
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Vigilia por el mdico chino Li Wenliang, muerto tras haber contrado el nuevo coronavirus, el 7 de febrero de 2020 en Hong Kong

La nueva epidemia de coronavirus mat a 811 personas en China continental, lo que la convierte en ms mortal que la de SRAS en el mundo en 2002-2003, segn el ltimo saldo oficial publicado este domingo.

El virus 2019-nCoV ha matado a otras 89 personas en China continental (excluye a Hong Kong y Macao), donde hay 37.198 pacientes, segn la Comisin Nacional de Salud.

El balance de la epidemia en China continental se eleva a 811 muertos. Adems hay un muerto en Filipinas y otro en Hong Kong.

Entre los muertos en China continental figura un estadounidense de origen chino fallecido en Wuhan, foco de la epidemia, en el centro del pas.

Un japons de unos 60 aos, sospechoso de estar infectado por el coronavirus, tambin muri en un hospital de Wuhan.

El saldo total de la epidemia supera al del Sndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS), que mat a 774 personas en todo el mundo en 2002-2003.

Sin embargo el nmero de casos de contagio del nuevo coronavirus mortal en China se est "estabilizando", afirm la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

Pese a las medidas de contencin la epidemia sigue propagndose fuera de China continental y hasta ahora se han confirmado ms de 320 casos de contagio en unos 30 pases y territorios. Francia anunci el sbado cinco nuevos casos (cuatro adultos y un nio, todos de nacionalidad britnica), lo que eleva el total en el pas a 11.

Amrica Latina y frica siguen siendo regiones libres del nuevo coronavirus hasta el momento.

- Mascarilla obligatoria en Shanghi -

La expansin de la epidemia llev a las autoridades de Hong Kong a aplicar desde este sbado una cuarentena drstica de dos semanas a cualquier persona que llegue desde China continental. Quienes no respeten esta orden de confinamiento en hoteles o casas particulares se exponen a seis meses de prisin.

Las medidas de aislamiento tambin siguen vigentes en muchas ciudades chinas, donde decenas de millones de personas permanecen encerradas en sus casas.

La metrpolis de Shanghi (este), considerada el pulmn econmico de China, exige el uso de mascarilla en lugares pblicos.

Durante una visita esta semana a Wuhan, el vice primer ministro Sun Chunlan orden a las autoridades locales que adopten medidas de "tiempos de guerra" y les pidi incluso que rastreen la ciudad en busca de habitantes que tengan fiebre.

La localidad y la provincia de Hubei, de la que Wuhan es capital, llevan aisladas del mundo dos semanas por un cordn sanitario.

- Cruceros bloqueados -

Ms all de Hong Kong, muchos pases endurecen las medidas que aplican contra las personas procedentes de China y aconsejan no viajar al pas, al que la mayora de las aerolneas internacionales ya ha dejado de volar.

Adems, miles de viajeros y tripulantes permanecen confinados en dos cruceros en Asia.

En Japn, el nmero de personas infectadas en el crucero "Diamond Princess" alcanz los 64 casos este sbado, entre ellos un argentino. Unas 3.700 personas a bordo permanecen encerradas en los camarotes.

En Hong Kong, 3.600 personas corrieron la misma suerte en el crucero "World Dream", donde ocho pasajeros dieron positivo.

- Lejos del SRAS -

En China, la poblacin sigue conmocionada con la muerte del mdico Li Wenliang, un oftalmlogo de Wuhan, quien alert a finales de diciembre de la aparicin del virus, antes de contraerlo l mismo y fallecer, en un hospital, el jueves.

El doctor fue acusado de difundir rumores y termin siendo sancionado por la polica. Ahora es un hroe nacional frente a unas autoridades locales acusadas de haber ocultado el comienzo de la epidemia.

Los trabajadores de los centros mdicos, saturados, siguen siendo muy vulnerables al virus. Por ejemplo, 40 empleados de un hospital universitario en Wuhan se contagiaron en enero, segn un estudio publicado en la revista Jama.

Los cientficos siguen trabajando en la bsqueda de un remedio para atajar la epidemia y estudian la cadena de transmisin al hombre.

El virus apareci en un mercado en Wuhan en el que se vendan animales salvajes destinados al consumo. Parece ser que el origen sera el murcilago, pero cientficos chinos anunciaron que hizo falta un "husped intermedio" para que el coronavirus afectara al ser humano y el responsable sera el pangoln, un pequeo mamfero cuya carne y escamas son muy apreciados en China.

En un intento de poner la epidemia en perspectiva, la OMS ha indicado que el 82% de los casos registrados se consideran leves, el 15% graves y el 3% "crticos". En total, menos del 2% de los casos han sido mortales.

Mientras la epidemia avanza, la OMS est buscando un nombre definitivo para el agente infeccioso que no estigmatice ni a la poblacin china ni a Wuhan.

A la espera de una decisin, China anunci este sbado que la llamar provisionalmente "neumona del nuevo coronavirus" y le otorg la sigla en ingls NCP (por "novel coronavirus pneumonia").

En Hungra la polica anunci haber desmantelado una red de decenas de sitios web de noticias falsas que afirmaban que varios hngaros haban muerto por el nuevo coronavirus.

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