El imperio de los 750 millones de dólares tras una app de barberos creada entre dos hombres

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Songe LaRon y Dave Salvant dejaron sus trabajos para crear un software de reservas para las 109.000 peluquerías de Estados Unidos. En la actualidad, su empresa de rápido crecimiento, Squire Technologies, está valorada en unas 60 veces las ventas estimadas para este año y figura en la lista de Forbes Next Billion-Dollar Startups de este año. Un imperio de 750 millones salido de la nada.

Songe LaRon y Dave Salvant son dos neoyorquinos con vocación empresarial. LaRon creció en una familia de artistas, su padre era actor y su madre una artista convertida en entrenadora personal, y ambos seguían luchando a pesar de trabajar en sus campos elegidos. 

Squire Technologies. Songe LaRon (izquierda) y Dave Salvant (Derecha)
Squire Technologies. Songe LaRon (izquierda) y Dave Salvant (Derecha)

Después de estudiar en UCLA y en Yale, LaRon consiguió un empleo en un bufete de abogados, trabajando como abogado corporativo. Salvant también creció en Nueva York, en Coney Island y en el condado de Rockland, y se licenció en la Universidad Estatal de Nueva York, en Albany, antes de cursar un máster en la Universidad de Wisconsin-Madison. Tras su graduación, trabajó en la división de banca privada de JPMorgan y asociado de ventas en AXA. 

En 2010, los dos hombres se conocieron en una de las fiestas que Salvant organizaba regularmente para jóvenes profesionales negros en Harlem. "Teníamos veintitantos años y ganábamos dinero por primera vez", dijo LaRon. "Se convirtió en uno de mis mejores amigos", añadió Salvant. 

Los dos decidieron entonces emprender un negocio, creando un sistema de reservas que reflejaba los de los restaurantes online adaptados a la comunidad de barberos. En 2015, crearon Squire Technologies, con el nombre de los escuderos de Juego de Tronos, una serie que veían juntos fielmente cada domingo. Aunque ninguno de los dos tenía conocimientos de programación, contrataron a un ingeniero de software, Yas Tabasam, al que conocieron en un encuentro tecnológico, y juntos crearon una aplicación. 

Una campaña de marketing muy urbana y diferente

Aunque inscribir a los peluqueros individualmente para que utilizaran su sistema fue bastante fácil, al principio tuvieron problemas para que los clientes se descargaran la aplicación, lo que provocó varios problemas, como la duplicación de reservas. Al final pagaron a un grafitero para que dibujara "Download Squire" por todo Manhattan, pagándole unos cientos de dólares. Con el tiempo, se dieron cuenta de que las descargas de la aplicación eran la menor de sus preocupaciones, ya que los peluqueros se quejaban de que el software apenas les ayudaba a gestionar sus tiendas. 

En 2016, LaRon, de 37 años, y Salvant, de 36, decidieron gastar 20.000 dólares para comprar el alquiler de una barbería en el mercado de Chelsea. "Eso nos dio una cocina de pruebas para desarrollar el software. Fue una gran apuesta", recuerda Salvant. 

Aunque no cortaban el pelo, algo que habría requerido una licencia en el Estado de Nueva York, el dúo hacía todo lo demás, llevando la recepción, manteniendo la tienda ordenada, pidiendo suministros y tratando directamente con los clientes. Fue entonces cuando aprendieron los entresijos de la gestión de una barbería, adaptando la aplicación Squire para satisfacer las necesidades de la comunidad de barberos. 

La apuesta salió bien y desde entonces ha vendido programas y servicios a más de 2.800 peluquerías de Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. La aplicación ofrece ahora a las tiendas la posibilidad de cambiar la marca de la aplicación con su logotipo, ofrecer servicios básicos de reserva y pago, ayudar a dividir los recibos entre varios peluqueros, gestionar el pago de las propinas y gestionar los pagos del alquiler de sillas. Actualmente, la suscripción mensual cuesta entre 100 y 250 dólares, más las tasas de transacción. Durante la pandemia no se cobró a los suscriptores, pero se obtuvieron unos ingresos de casi 4 millones de dólares.

Ahora, la empresa está a punto de triplicar esos ingresos este año, y acaba de recaudar 60 millones de dólares el pasado mes de julio, con una valoración de 750 millones de dólares. La empresa ha recaudado un total de 143 millones de dólares en capital y ha sido incluida en la lista de Forbes Next Billion-Dollar Startups, una lista anual de las 25 empresas de rápido crecimiento con respaldo de riesgo que probablemente alcancen una valoración de mil millones de dólares. 

"Muchos de nosotros nos dimos cuenta de que una barbería es muy diferente de todos los demás sectores, y de que hay necesidades diferentes para un software diferente. Una de las críticas a las empresas de software vertical es: "Realmente, ¿cuál es el tamaño que pueden alcanzar estas empresas? Nosotros pensamos que son realmente grandes", afirma Yoonkee Sull, inversor de Squire y socio de Iconiq Capital, con sede en San Francisco.

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