SpaceX lanza la primera misión de civiles al espacio en un viaje alrededor de la Tierra

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Una misión filantrópica financiada por el empresario Jared Isaacman despegó hacia la órbita espacial con la primera tripulación totalmente civil de la historia. La cápsula llegará a estar a 575 kilómetros por encima de la Tierra durante los tres días de travesía. La misión busca recaudar 200 millones de dólares para investigaciones médicas. Un hecho histórico para SpaceX, la empresa fundada por Elon Musk.

Inspiration4 es la primera misión espacial compuesta en su totalidad por civiles. Cuatro tripulantes realizan el primer viaje fuera de la Tierra, sin necesidad de ir acompañados de un astronauta.

Este primer vuelo privado entró en órbita en la noche del miércoles 15 de septiembre. En su interior dos ganadores de un concurso, una trabajadora de la salud y el adinerado patrocinador de la misión.

Dentro de la cápsula Dragon van a estar tres días dando vueltas alrededor de la Tierra, desde una órbita inusualmente alta. Esto significa 160 kilómetros por encima de la Estación Espacial Internacional, unos 575 kilómetros por encima de la Tierra.

La misión de SpaceX, la compañía de Elon Musk, ha sido celebrada y abre un nuevo hito en la carrera por el turismo espacial. La NASA, en un principio escéptica a estos viajes, celebró en Twitter la expedición:

"¡Felicidades #Inspiration4! Estamos orgullosos de ofrecer la plataforma de lanzamiento de @NASAKennedy para el primer vuelo espacial orbital con una tripulación totalmente privada. El lanzamiento de hoy representa un hito importante en la búsqueda de hacer espacio para todos", expresó la agencia.

La persona más joven y la primera afroamericana en el espacio

El tercer multimillonario en salir de la Tierra, sin embargo, no fue Elon Musk, fundador de SpaceX, sino Jared Isaacman, que antes de volar exclamó con júbilo: "Rómpelo, SpaceX".

El propietario de Shift4 Payments Inc ha financiado toda la misión y busca recaudar 100 millones de dólares para el hospital infantil de investigaciones St. Jude, en Memphis. Además, donará otros 100 millones de dólares de su propio bolsillo.

Este acto de filantropía llega también a la tripulación. Le acompañan Hayley Arceneaux, superviviente de un cáncer de huesos en el mismo hospital St. Jude, donde actualmente trabaja. Arceneaux, a sus 29 años, será la persona más joven en visitar el espacio y la primera en llegar con una prótesis. Respecto a esto, dijo que se siente orgullosa de representar a todos aquellos que no son "perfectos físicamente".

Los otros dos tripulantes fueron elegidos en un sorteo: el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski y la científica, piloto y educadora Sian Proctor, que fueron entrenados durante seis meses para la misión científica. Esta última celebró ser la primera astronauta afroamericana en el espacio.

El entrenamiento incluyó vuelos en centrífugas y aviones de combate, práctica de lanzamiento y reentrada en el simulador de cápsulas de SpaceX y una agotadora caminata por el Monte Rainier de Washington en la nieve.

Mientras estén en órbita, la tripulación realizará una serie de experimentos médicos con "aplicaciones potenciales para la salud humana en la Tierra y durante futuros vuelos espaciales".

En la siguiente infografía, además, se muestra cuáles son la responsabilidades de los integrantes de la misión:

Isaacman, financiador del viaje, se mostró exultante en todo momento. Antes del despegue confesó a los periodistas que "solo desearía que lo empujáramos a ir más alto", refiriéndose a la cápsula.

De esta forma, los cuatro tripulantes se han convertido en algunas de las más de 500 personas que han estado en el espacio en 60 años. Cifra que Isaacman considera que aumentará exponencialmente: "Muchos están a punto de seguirnos. La puerta se está abriendo ahora y es bastante increíble".

Una carrera espacial que continúa

Finalmente llegó el turno de Elon Musk, fundador de SpaceX, de entrar en la competencia por el turismo espacial. Este verano, Richard Branson de Virgin Galactic y Jeff Bezos de Blue Origin, fueron los primeros en lanzarse en breves vuelos espaciales.

Todos escribiendo una nueva página de la historia aeronáutica. En esta ocasión, es el primer vuelo realizado por tripulantes civiles y que, a diferencia de los anteriores, en lugar de un paseo de minutos, va a estar en órbita durante tres días.

La cápsula Dragon reutilizada para este viaje es la Resilience. Esta había sido usada en 2020 en la primera misión de astronautas de larga duración de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde 2011.

La próxima misión de SpaceX, prevista para inicios de 2022, estará compuesta por un astronauta retirado de la NASA, que escoltará a tres ricos empresarios a la Estación Espacial Internacional en un viaje de una semana.

También, desde Rusia planean sumarse a esta carrera turística y enviarán en los próximos meses a una actriz, una directora de cine y un magnate japonés a la Estación Espacial Internacional.

France 24 con AP, Reuters y EFE

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