SpaceX envía nueva tripulación de astronautas a la Estación Espacial Internacional

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Un cohete Falcon 9, de la compañía de Elon Musk, SpaceX, despegó este miércoles 27 de abril desde Florida, Estados Unidos, rumbo a la Estación Espacial Internacional. La tripulación Crew4, por el número de astronautas a bordo, tiene la misión de realizar más de 200 experimentos científicos y caminatas espaciales, en un lapso de seis meses.

La nueva tripulación espacial que la NASA lanza a bordo de un cohete de SpaceX, compañía privada del empresario Elon Musk, está conformada por tres astronautas de la Agencia Espacial estadounidense: el comandante Kjell Lindgren, el piloto Robert Hines y la especialista Jessica Watkins; además de la italiana Samantha Cristoforetti, de la Agencia Espacial Europea.

El vehículo de lanzamiento, que consta de un cohete Falcon 9 de dos etapas con una cápsula Crew Dragon denominada Freedom, despegó desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos, en la mañana de este 27 de abril, para un trayecto de más de 16 horas con destino a la Estación Espacial Internacional.

"Es un privilegio poder volar este nuevo vehículo ¡a la órbita!", señaló por radio el comandante del vuelo Crew 4, Kjell Lindgren, pocos minutos después del despegue.

Mientras tanto, el propulsor reutilizable de etapa inferior Falcon 9, después de separarse del resto de la nave espacial, voló de regreso a la Tierra y aterrizó de manera segura en una plataforma que flota en el Atlántico.

El nuevo lanzamiento marca la cuarta tripulación completa que la NASA manda al Espacio a bordo de un vehículo de la compañía de cohetes de Musk, el propietario del fabricante de automóviles eléctricos Tesla, que el pasado lunes 25 de abril cerró un trato para comprar la plataforma de redes sociales Twitter.

El pasado 8 de abril despegó la primera misión con astronautas privados también a bordo de un cohete Falcon 9 SpaceX.

SpaceX comenzó a transportar astronautas de la NASA desde 2020.

¿Cuál es la misión del Crew4?

Los astronautas permanecerán unos seis meses en la Estación Espacial Internacional, tiempo en el que está previsto que desarrollen más de 200 experimentos científicos y técnicos, y podrían realizar dos caminatas espaciales para reemplazar los paneles solares de la veterana estación orbital, indicó la NASA.

Las investigaciones abarcarán áreas como la ciencia de los materiales, las tecnologías de la salud y la ciencia de las plantas, con el objetivo de prepararse para la exploración humana más allá de la órbita terrestre baja y beneficiar la vida en la Tierra.

Entre los experimentos previstos están estudios de materiales orgánicos, búsqueda de soluciones para enfermedades degenerativas de los ojos, trabajos sobre cómo se curan las heridas suturadas en microgravedad y sobre el envejecimiento del sistema inmunológico.

Entre otros proyectos, la astronauta italiana estudiará el efecto en las células ováricas de la microgravedad y realizará un proyecto sobre el potencial antioxidante de algunas nanopartículas para prevenir la degeneración neuronal.

"Es para mí un gran placer ver el exitoso lanzamiento de Samantha Cristoforetti y sus compañeros de Crew-4. Samantha tomará el relevo de Matthias Maurer y seguirá representando a Europa y apoyando los experimentos europeos a bordo de la estación espacial durante toda su misión", afirmó el director general de la Agencia Espacial Europea (ESA), Josef Aschbacher.

Además, el aceite de oliva extra virgen será protagonista de otro estudio, un producto del que también llevan una pequeña cantidad para consumir.

Con Reuters y EFE

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