La solución para combatir las sequías podría estar ¡en el sol!

La guerra entre Rusia y Ucrania, así como su posterior reflejo en la economía mundial, han restado protagonismo a un problema cuyas consecuencias podrían ser mucho más perjudiciales para el planeta: la falta de agua. La escasez de precipitaciones de este verano ha provocado que Europa sufra la mayor sequía en los últimos 500 años, y muchos países han tenido que activar medidas de urgencia para tratar de hacer frente a la preocupante situación.

La crisis hídrica y la sequía generalizada representa uno de los grandes problemas a los que se enfrenta el mundo a nivel global. Fuente: Getty
La crisis hídrica y la sequía generalizada representa uno de los grandes problemas a los que se enfrenta el mundo a nivel global. Fuente: Getty

Sería descabellado confiar en que el clima vuelva a regularse y que el problema se solucione solo, así que muchas empresas se han lanzado a buscar maneras efectivas de generar agua dulce. Y la solución podría pasar por la combinación de los dos elementos más característicos del planeta: el mar y el sol.

El proceso de purificar el agua del mar a través de los rayos de sol es algo que se descubrió hace muchos siglos, pero ahora lo está perfeccionando una empresa de Abu Dhabi llamada Manhat para hacerlo realmente efectivo.

Simulación de cómo sería una de las soluciones flotantes que aprovecharían los rayos de sol para transformar el agua marina. Fuente: Manhat
Simulación de cómo sería una de las soluciones flotantes que aprovecharían los rayos de sol para transformar el agua marina. Fuente: Manhat

La compañía ha creado una estructura flotante a modo de invernadero que permite que los rayos de sol evaporen el agua del mar, separando los cristales de sal y recogiendo el agua dulce resultante a partir de su condensación. La clave del invento es que el dispositivo se coloca en el propio océano, de modo que recoge el agua directamente del mismo y los restos salinos no se acumulan en la estructura.

El innovador sistema está a años luz de generar tanta agua dulce como una planta desaladora, pero a diferencia de estas no genera salmuera y no requiere ingentes cantidades de energía para su funcionamiento. De hecho, su huella de carbono es cero, por lo que podrían crearse ‘granjas de agua’ que no tengan ningún impacto negativo sobre el medio ambiente y que permitan obtener importantes volúmenes de agua para comunidades especialmente necesitadas.

Desde la empresa apuntan a que su invento podría ayudar especialmente a países como Maldivas, cuya escasez de terreno hacen casi inviable la instalación de desaladoras. “Si produces agua dulce en la superficie del mar y la usas para la agricultura, puedes lograr de manera efectiva que la tierra cultivable se rejuvenezca”, apunta el doctor Saeed Alhassan Alkhazraji, fundador de Manhat.

La solución que propone esta compañía es una de las muchas iniciativas que han surgido a nivel mundial dirigidas a combatir la sequía. En California, por ejemplo, han propuesto cubrir los canales con placas solares para reducir la evaporación del agua y de paso generar grandes cantidades de energía. Este proyecto permitiría ahorrar 200.000 millones de litros cada año.

Fuente: Solar Aquagrid
Fuente: Solar Aquagrid

El mismo estado está trabajando en el almacenamiento inteligente del agua, empleando tecnología para rellenar los acuíferos a través de la redistribución de las precipitaciones que generan las tormentas. Potenciar la conservación es tan importante como conseguir que se haga un uso responsable.

California sufre la mayor sequía en 1.200 años y el 95 % de su territorio se encuentra en riesgo severo. Fuente: UC Davis
California sufre la mayor sequía en 1.200 años y el 95 % de su territorio se encuentra en riesgo severo. Fuente: UC Davis

Y cómo no, la propia NASA ya emplea su propio sistema de reciclaje de agua, que permite a los astronautas de la Estación Espacial Internacional disponer de líquido elemento potable a partir de su orina, su sudor y la humedad de su aliento. No parece que esta vaya a ser una solución masiva que todo el mundo vaya a aplicar en su casa, pero nunca se sabe…

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