Soldados británicos suministran carburante a gasolineras para aliviar la crisis

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Un hombre rellena el depósito de su vehículo en una estación de servicio de Baker Street, en el centro de Londres, el 2 de octubre de 2021 (AFP/Niklas Halle'n)

Camioneros del ejército británico empezaron a movilizarse el lunes para reabastecer a las gasolineras, carentes de combustible por falta de conductores especializados para transportarlo desde los puntos de almacenamiento y enfrentadas a una fuerte demanda de automovilistas preocupados por la penuria.

Unos 200 soldados deben movilizarse en el marco de esta operación, tras recibir formación específica para operar estos camiones y llenar los surtidores.

Así por ejemplo en la localidad de Thurrock, al este de Londres, miembros del 3º Regimiento de Apoyo Logístico fueron entrenados por instructores civiles a llenar los enormes camiones cisterna. Y en Hamble, cerca de Southampton, en la costa sur de Inglaterra, se vieron camiones partir de una refinería de BP para reabastecer a las gasolineras.

Los conductores del ejército se desplegarán principalmente en Londres y el sureste de Inglaterra, donde se concentran los problemas.

"Estamos trabajando estrechamente con el sector para ayudar a aumentar las existencias de combustible y hay signos de mejora de las existencias en las gasolineras de todo el Reino Unido, ya que la demanda sigue estabilizándose", afirmó un portavoz gubernamental.

"Las existencias en Londres y el sur de Inglaterra se están reponiendo a un ritmo algo más lento que en otras partes del Reino Unido, por lo que hemos empezado a desplegar personal militar para aumentar los suministros en estas zonas", añadió.

El despliegue militar se solicitó durante 31 días, pero estará sujeto a "discusiones con la industria", precisó, advirtiendo que es difícil decir cuándo volverá la situación a la normalidad.

Aunque el primer ministro Boris Johnson afirmó el domingo que la situación estaba "calmándose", el 22% de las gasolineras de Londres y el sureste de Inglaterra seguían sin combustible, afirmó el lunes el director de la asociación de minoristas de carburante, Gordon Balmer.

De las cerca de 1.100 estaciones de servicio con las que estuvo en contacto el domingo, algunas llevaban más de una semana sin combustible.

"Esperamos que la situación mejore esta semana", dijo Balmer al canal Sky News, pero advirtió que podría llevar hasta 10 días reponer las existencias.

Desde hace más de diez días se forman largas colas ante las gasolineras debido a los problemas de abastecimiento por la falta de hasta 100.000 camioneros según los responsables del sector.

Esta situación es consecuencia de la escasez de mano de obra provocada por la pandemia y el Brexit, con problemas de reparto que también afectan a los supermercados, las cadenas de comida rápida y los bares.

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