Sinestesia: ¿A qué sabe tu nombre? ¿Y qué colores tiene esa palabra?

Así percibe la palabra “cinturón” Karmele Gómez Garmendia

La imagen que abre este artículo corresponde a la palabra “cinturón” en la mente de Karmele Gómez Garmendia, divulgadora en el Planetario de Pamplona. Karmele es sinestésica y explica esta percepción de la realidad de la siguiente manera: “Nuestro cerebro construye la realidad y entiende el mundo a través de la información que le proporcionan los diferentes sentidos. Pero, ¿se pueden sumar los sentidos? Las personas que tenemos sinestesia experimentamos simultáneamente sensaciones en varios sentidos cuando, en realidad, tan solo se ha estimulado uno”.

Su sinestesia le hace percibir figuras y colores cuando escucha sonidos, palabras o incluso canciones y de hecho, ha creado una web, e incluso un Instagram, donde muestra las reproducciones, en forma de dibujos, de los sonidos y palabras que se va encontrando en su vida diaria. La imagen inferior, por ejemplo, representa lo que Karmele percibe al escuchar la palabra “frío”.

Así percibe la palabra “frío” Karmele Gómez Garmendia

Se estima que entre una y tres de cada cien personas poseen algún tipo de sinestesia. Sus sentidos se entremezclan, actúan a la vez, y son capaces de ver sonidos, saborear colores o experimentar el paso del tiempo de manera diferente.

Esta semana se ha hecho viral una periodista estadounidense que, en su cuenta de Twitter, explicaba que tiene un tipo de sinestesia que asocia nombres y sonidos a sabores. Hace unos días, como pequeño experimento, Julie McDowal escribía: “Tengo sinestesia y puedo saborear palabras. Dime tu nombre y te diré a qué sabe”.

Tengo sinestesia y puedo “saborear” palabras. Dime tu nombre y te diré a qué sabe | Julie McDowall

La gente se apuntó rápidamente a ese juego y así empezaron a surgir los sabores en la mente de McDowall que repondía: Keith me sabe a chicle de menta, Kaitlin a pastel esponjoso, Fiona tiene sabor a pelo húmedo, Hannah a plátano… El tirón de este pequeño pasatiempo de Julie McDowall se hizo viral y ella misma admite que se le ha ido de las manos: “Me es imposible contestar a todos, 6 millones de interacciones en twitter durante las últimas 24 horas”.

Para finalizar, una curiosidad. Le pregunté a mi amiga Karmele Gómez si podía dibujar lo que percibe cuando oye “Irreductible” (mi Nick en Twitter)… aceptó y este es el resultado:

Así percibe la palabra “Irreductible” Karmele Gómez Garmendia

Referencias y más información:

Si quieres saber más sobre sinestesia, te recomiendo que veas este breve video de apenas 8 minutos donde Karmele Gómez explica sus percepciones. Es muy interesante y divertido.

James Felton “A Woman With Synesthesia Is Telling Everyone What Their Names Taste Like” IFL Science