Sidney Poitier, el primer actor negro ganador de un Oscar, murió a los 94 años

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Un funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores de las Islas Bahamas, donde creció el ídolo de Hollywood y activista de los derechos civiles, anunció su muerte el viernes 7 de enero.

Hollywood ha perdido a la primera estrella negra de su historia. Defensor de los derechos humanos y activista de los derechos civiles, el actor afrodescendiente Sidney Poitier murió a los 94 años en la noche del jueves 6 al viernes 7 de enero.

“Hemos perdido un icono, un héroe, un mentor, un luchador y un tesoro nacional", escribió el viceprimer ministro Chester Cooper en su página de Facebook sobre el actor de "En el calor de la noche", sin mencionar la causa de su muerte.

Sidney Poitier nació el 20 de febrero de 1927 en Miami (EE. UU.), de padres agricultores originarios de Haití, se crió en Cat Island (Bahamas), donde pasó sus diez primeros años de vida, hasta que se mudó a la capital, Nassau, y posteriormente a Florida.

Decidió mudarse a Nueva York en 1943 donde, después de haber ejercido varias profesiones, ingresó en el American Negro Theater, a cambio de sus servicios como tramoyista, antes de comenzar su carrera en los escenarios de Broadway.

Su primer papel en el cine fue en “The Door Opens” en 1950, de Joseph L. Mankiewicz, una película sobre el racismo. Pero fue en los años 50 cuando conoció el éxito, primero en “Blackboard Jungle” en 1955.

Un actor pionero

Sidney Poitier hizo historia en el cine, por ser el primer actor afroamericano nominado al Oscar al mejor actor en “La cadena” (1958), y el primero en recibir la prestigiosa estatuilla por “The Lily of the Field” en 1964, casi veinte años después de la de Hattie McDaniel para “Gone with the Wind”. "Ha sido un largo viaje para llegar hasta aquí", dijo el actor de 37 años con gran emoción al recibir la estatuilla dorada.

Fue también el primer actor negro que besó a una actriz blanca en la pantalla, Katharine Hougton en “Adivina quién viene a cenar” en 1968. El beso no se dio en un primer plano, sino que se vio en el espejo retrovisor de un taxi. En esta época, esto fue suficiente para escandalizar, tanto a los blancos como a los negros.

Desde 1972, Sidney Poitier decidió ponerse detrás de la cámara, realizando un total de siete películas, entre ellas "Uptown Saturday Night". Su última aparición en el cine fue en 1988, en "El Chacal" con Bruce Willis.

Defensor de los derechos humanos y activista

La carrera de Sidney Poitier estuvo marcada por 40 películas y muchos papeles que reflejaran la causa de los afrodescendientes, como en "Adivina quién viene a cenar", de 1967. En esta película, Sidney Poitier interpreta al prometido de una joven burguesa blanca que le presenta a sus padres, una pareja de intelectuales que se creen de mente abierta, en un encuentro impactante por la época.

Pero ciertos activistas negros criticaron a Sidney Poitier por asumir el papel de un médico de renombre internacional, en contradicción con la discriminación que sufren sus compañeros. Se le conoce como el "negro simbólico", una "fantasía de los blancos".

Sin embargo, participó con Martin Luther King en la lucha por los derechos civiles, transportando fondos para los manifestantes a través de los estados segregados con Harry Belafonte.

Desde hace varios años, Sidney Poitier se había tomado un descanso del cine. Era embajador de la UNESCO y tenía los ojos puestos en su país, las Bahamas. De hecho, fue embajador de Bahamas en Japón entre 1997 y 2007. En 2009, el expresidente de Estados Unidos, Barack Obama, le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad, considerada la más alta distinción civil estadounidense.

Con EFE, AFP y Reuters

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