El futuro de las míticas y coloridas 'shophouses' de Singapur

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Estrechas (o no muy anchas) casas adosadas pintadas de colores alegres o tonos pastel de dos o tres pisos. Así son las conocidas como ‘shophouses’ de Singapur. Símbolo de la ciudad, fotografiadas por los turistas hasta la saciedad y que se han convertido, gracias a los trabajos de una empresa local, en una opción de coliving, ese concepto tan en boca de muchos últimamente que no deja de ser compartir vivienda.

Las 'shophouses' son una arquitectura muy extendida en el sudeste asiático y en Singapur está presente en varios barrios. (Foto: Nicky Loh/Getty Images)
Las 'shophouses' son una arquitectura muy extendida en el sudeste asiático y en Singapur está presente en varios barrios. (Foto: Nicky Loh/Getty Images)

Hace solo unos días el medio The Business Times se hacía eco de la salida al mercado un lote de seis de estas casas, cuya particularidad, como su nombre indica, es que fueron concebidas como un espacio combinado de local comercial y vivienda. La planta inferior se destinaba al local y la superior, a la residencia. Algunas siguen funcionado hoy en día como tiendas o negocios variados.

Una empresa local las adquiere y convierte en viviendas de alquiler compartido. (Foto: John S Lander/LightRocket via Getty Images)
Una empresa local las adquiere y convierte en viviendas de alquiler compartido. (Foto: John S Lander/LightRocket via Getty Images)

June Ong, directora de marketing de PropNex, inmobiliaria que ha puesto a la venta las casas, explicaba que “actualmente no tenemos muchas existencias de tiendas en el mercado. Es muy difícil conseguir 2 o 3 en el mercado juntos porque hay poco más de 6.500 'shophouses' conservadas en Singapur”. Construidas entre 1840 y 1960, son una seña de identidad de Singapur y su estado de conservación depende del uso que se les haya dado y de quién sea su propietario.

También esta misma semana desde Insider informaban de proyecto que desde hace algún tiempo está llevando acabo la empresa local Figment. Su objetivo es adquirir 'shophouses', restaurarlas y convertirlas en viviendas compartidas. Según puede verse en su portal, cada casa cuenta con cuatro o cinco dormitorios tipo suite (con su propio baño) que son alquilados individualmente por precios que oscilan entre los 1.350 euros y los 3.320 euros mensuales. En las zonas comunes se encuentran los espacios de convivencia como la sala de estar, el comedor, la cocina y patios y azoteas acondicionadas.

Estas casas son todo un reclamo turístico para ser fotografiado. (Foto: Getty Images)
Estas casas son todo un reclamo turístico para ser fotografiado. (Foto: Getty Images)

La empresa fue fundada en 2019 por Fang Low y a día de hoy cuenta con 25 propiedades que han adquirido mediante compra, alquiler o como administradores de los propietarios. Ella misma creció en una de ellas. Lo que hacen cuando acceden a una de estas ‘shophouses’ es restaurarla respetando al máximo su historia, su diseño y su materiales. La fachada, como se puede ver en las imágenes de su web, se mantiene tal cual fue levantada. Es en el interior es donde juegan con los espacios, acometen un proyecto integral de diseño y modernizan las instalaciones para atraer a los futuros inquilinos.

“Figment se inició en respuesta a terminar con esa sensación de soledad que uno podría tener en una nueva ciudad”, ha contado Low a Insider. Por su parte, Michele Lim, directora de diseño de la empresa, ha explicado que cada restauración les suele llevar entre dos y tres meses, aunque depende un poco de las condiciones en la que se la encuentren. A ser lo más fieles posibles a la historia de cada casa les ayuda los numerosos registros de la Biblioteca Nacional y los Archivos Nacionales con información.

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