Un senador clave se opone al plan de gasto social de Biden y hunde sus opciones

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El senador demócrata Joe Manchin, en el Capitolio en Washington. (Photo: Anna Moneymaker via Getty Images)
El senador demócrata Joe Manchin, en el Capitolio en Washington. (Photo: Anna Moneymaker via Getty Images)

El senador demócrata de EEUUJoe Manchin ha anunciado este domingo que votará en contra del paquete de gasto social de 1,75 billones de dólares que defiende el presidente, Joe Biden, lo que dificulta enormemente su aprobación y hunde las opciones de que salga adelante, por lo menos en su redactado actual.

Manchin, el político más conservador dentro del ala demócrata en el Senado, ha dicho en una intervención en el canal Fox News que no puede “votar para que continúe esta legislación”, aunque ha asegurado haber “intentando todo lo humanamente posible” para que saliese adelante.

″(El presidente Biden) conoce las preocupaciones y los problemas que he tenido”, ha indicado Manchin, que desde el principio siempre se había mostrado muy escéptico con esta medida estrella de la Casa Blanca al considerar que dispararía el gasto público y aumentaría todavía más la ya altísima inflación.

Apenas unas horas después de que se conociese la decisión del senador, la secretaria de prensa del Gobierno estadounidense, Jen Psaki, ha emitido un comunicado muy duro contra Manchin, al que ha acusado de haber roto “su compromiso con el presidente y con sus colegas en la Cámara de Representantes y en el Senado”.

“Sus comentarios representan una marcha atrás repentina e inexplicable en su posición”, ha apuntado Psaki, quien ha asegurado que el senador había prometido a Biden en una visita en su casa de Delaware apoyar el marco del plan social y que se comprometió “varias veces” a negociar lo que faltaba de buena fe.

Una histórica ampliación del gasto público

El plan de Biden, que ya fue aprobado por la Cámara de Representantes en una ajustada votación en noviembre, representa una histórica ampliación del gasto público (ha llegado a ser comparado con el “New Deal” del expresidente Franklin Delano Roosevelt en los años 30), especialmente en los campos de la salud, la pobreza infantil y la lucha contra el cambio climático.

El voto de Manchin, que pese a pertenecer al Partido Demócrata representa a Virginia Occidental, uno de los estados más conservadores del país, resulta imprescindible para sacar adelante la legislación en el Senado, dividido al 50% entre demócratas y republicanos.

Los demócratas querían aprobar el plan sin la necesidad de apoyos republicanos –todos los conservadores se han mostrado en contra–, mediante un proceso conocido como “reconciliación” que permite sacar adelante una ley presupuestaria en la Cámara Alta con una mayoría simple, en vez de los 60 votos que hacen falta normalmente.

Sin el voto de Manchin, los demócratas, que solo cuentan con 50 de los 100 escaños, no llegarán a ese umbral, aunque cuentan con el posible voto de desempate de la vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris, que ejerce como presidenta del Senado.

Tras conocerse la decisión del senador, su colega de filas Bernie Sanders, del ala más progresista del Partido Demócrata, ha señalado que la propuesta de ley debería seguir su recorrido y votarse en el pleno del Senado para que Manchin tenga “que explicar a la gente de Virginia Occidental por qué no tiene el valor para oponerse al poder de los intereses especiales”.

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

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