El selfie de la Tianwen 1 en Marte es real: así se ha conseguido una de las fotos espaciales más increíbles

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La sonda Tianwen 1 orbitando Marte. Imagen real publicada por la Agencia espacial china CNSA
La sonda Tianwen 1 orbitando Marte. Imagen real publicada por la Agencia espacial china CNSA

En julio de 2020 la agencia espacial china lanzó rumbo a Marte uno de sus más ambiciosos proyectos. La misión constaba de un Rover, denominado Zhu Rong, que aterrizó con éxito en Utopia Planitia a mediados de mayo de 2021, mientras que una sonda, la Tianwen 1, se mantiene orbitando el planeta rojo. Siguiendo con su habitual secretismo, y después de casi un año desde su llegada a Marte, apenas contábamos con un puñado de noticias o datos del orbitador hasta que, ayer mismo, la CNSA hizo pública una de las fotografías más asombrosas de los últimos meses.

En la imagen podemos ver la sonda Tianwen 1 en su viaje alrededor de Marte, un selfie espectacular que deja algunas cuestiones interesantes: no es una infografía, no es una ilustración artística. Es una fotografía real, pero… ¿Cómo se ha conseguido?

Nos hemos acostumbrado a recibir fotografías de diferentes Rovers, tanto en Marte como en la Luna, donde se ve el vehículo completo. Se suelen tomar desplegando una cámara mediante un brazo robótico que realiza docenas de fotos. Posteriormente estas tomas se unen para componer una sola fotografía del Rover en cuestión. En el siguiente video se puede ver el proceso (acelerado) de un selfie del Curiosity:

Sin embargo, este precioso retrato de la Tianwen 1 es diferente. No es una composición (es una sola imagen) y se ha tomado desde una distancia tan grande que descarta el uso de un mástil o brazo robótico para realizarla. La solución es imaginativa y brillante: lanzar una cámara WiFi desechable.

Hace 15 años, en 2007, la sonda Rosetta nos regaló la primera imagen de una sonda orbitando el planeta, pero se realizó desde la propia sonda y solo capturaba parte de uno de sus paneles solares con Marte como fondo. Aun así, la fotografía de la Tianwen 1 es la primera que logra una imagen completa de toda la sonda en órbita. Y es un sistema imaginativo y eficaz que ya ha dado buenos resultados en esta misma misión.

En la imagen superior: la sonda Tianwen 1 en el espacio rumbo a Marte. En la imagen superior: el Rover Zhu Rong junto a la etapa de descenso ya en la superficie de Marte. Ambas fotografías se realizaron con el método de la cámara eyectable.
En la imagen superior: la sonda Tianwen 1 en el espacio rumbo a Marte. En la imagen superior: el Rover Zhu Rong junto a la etapa de descenso ya en la superficie de Marte. Ambas fotografías se realizaron con el método de la cámara eyectable.

Es la tercera vez en esta misión que los chinos acuden al recurso de la cámara eyectable. La primera imagen se consiguió con la Tianwen 1 viajando en el espacio rumbo a Marte y el segundo selfie capturó desde la distancia el Rover Zhu Rong junto a la etapa de descenso tras lograr aterrizar en Marte. Una idea sencilla y bastante barata que aporta un extra a cualquier misión espacial y que seguramente se extenderá en el futuro regalándonos más imágenes de sondas, estaciones y orbitadores en el espacio.

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Referencias y más información:

Daniel Marín “Tianwen 1: un selfie en órbita de Marte” Eureka, Naukas.com

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