Santander apuesta por una rápida recuperación tras las primeras pérdidas de su historia

Jesús Aguado
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FOTO DE ARCHIVO: El logotipo del Banco Santander en una sucursal en Ciudad de México

Por Jesús Aguado

MADRID, 3 feb (Reuters) - El banco español Santander apuesta por una recuperación económica impulsada por las vacunas en 2021, después de que el segundo mayor banco de la zona euro sufriera el año pasado las primeras pérdidas anuales de su historia.

El banco dijo el miércoles que prevé que su rendimiento sobre el capital tangible (ROTE) en términos ordinarios, una medida clave de la rentabilidad en el sector, se recupere hasta el 9-10% este año desde el 7,44% de finales de 2020.

La reciente mejoría en la devolución de los préstamos por parte de los clientes también llevó al banco a estimar un menor coste de aseguramiento de los préstamos para 2021. Las provisiones para préstamos incobrables —en un contexto de mayores dificultades de los clientes para afrontar los pagos de sus deudas por la pandemia de COVID-19— fueron un factor que contribuyó a las pérdidas de 2020, aunque se debieron principalmente a los ajustes en el valor de adquisiciones anteriores.

"El éxito del despliegue de la vacuna actuará como un fuerte catalizador para la recuperación económica", dijo en un comunicado la presidenta de la entidad, Ana Botín, citando un informe del Fondo Monetario Internacional del mes pasado que elevó su previsión de crecimiento mundial para 2021.

En el cuarto trimestre de 2020, sin embargo, el beneficio neto del Santander se desplomó un 90%, hasta los 277 millones de euros, ya que acumuló cientos de millones de euros en costes para pagar los recortes de empleo y el cierre de sucursales como parte de su plan de reestructuración, principalmente en España. Los analistas consultados por Reuters esperaban un beneficio de 411 millones.

Los bancos de toda Europa se enfrentan a unos tipos de interés en mínimos históricos, y la recesión económica provocada por la pandemia los está obligando a recortar costes.En el conjunto de 2020, el Santander registró una pérdida de 8.770 millones de euros, tras los 12.600 millones de saneamientos extraordinarios del segundo trimestre. Los analistas esperaban una pérdida de 8.640 millones.

Los mercados principales del Santander, entre ellos Brasil y España, han sido algunos de los más afectados por la pandemia, y el debilitamiento de las divisas de los mercados emergentes ha exacerbado el problema.

Sin embargo, el margen de intereses el cuarto trimestre, una medida de las ganancias en los préstamos menos los costes de los depósitos, aumentó un 3,2% con respecto al trimestre anterior, hasta los 8.020 millones de euros, por encima de las previsiones de los analistas de 7.790 millones de euros.

SUBIDA DE LAS ACCIONES

Las acciones de Santander subían alrededor de un 1,6% tras ganar casi un 5% el martes, con una evolución mejor que el índice de referencia español IBEX-35.

Citi acogió con satisfacción las mejores noticias sobre los ingresos por créditos y las comisiones, que respaldaron los resultados del cuarto trimestre, excluyendo los costes de reestructuración, y destacó las previsiones favorables del banco para 2021.

JP Morgan dijo que el objetivo de ratio de eficiencia —una fórmula que relaciona los ingresos con los gastos necesarios para obtenerlos y que es mejor cuanto más baja— para 2021, inferior al 47%, así como sus objetivos de rentabilidad y riesgo de crédito, deberían traducirse en un beneficio neto de 6.200 millones de euros.

Santander dijo que tenía la intención de pagar un dividendo en efectivo de 0,0275 euros por acción, por debajo de un plan original de 0,1 euros, para situar su política de remuneración dentro de los límites establecidos por el Banco Central Europeo (BCE) en diciembre.

El banco añadió que en 2021 tiene la intención de reanudar los pagos más cerca de los niveles anteriores, una vez que el BCE elimine sus limitaciones, y restablecer un dividendo del 40-50% del beneficio ordinario, en efectivo, a medio plazo.

La limitación del "payout" - porcentaje del beneficio destinado a dividendos- ha permitido a Santander mejorar su ratio de capital básico de nivel 1 "fully loaded" (CET-1), la medida más estricta de solvencia en el sector, hasta el 11,89%, frente al 11,57% de septiembre, incorporando las nuevas normas contables.

El banco dijo que aspiraba a un ratio CET-1 del 11-12% y un ROTE ordinario del 13-15% a medio plazo.

(Información de Jesús Aguado; editado por Inti Landauro; traducido por Tomás Cobos)