#SaludF24 responde: ¿podemos conocer los componentes de las vacunas?

Las dudas alrededor de la seguridad de las vacunas contra el Covid-19 muchas veces se manifiestan alrededor de una pregunta: ¿qué contienen estos fármacos? Contrariamente al secretismo que a veces se proyecta sobre estos biológicos, sus componentes son públicos y están disponibles en línea. Los explicamos paso a paso.

Parecen incomprensibles de entrada, pero los ingredientes de una vacuna no son mucho más complejos que el "con un poco de azúcar" de Mary Poppins si se leen con atención. La mayoría de componentes, además del factor que sirve para despertar la respuesta inmune del cuerpo, suelen ser sales, azúcares o algún ácido que sirven para preservar y estabilizar el fármaco durante el proceso de almacenamiento y distribución.

Una espectadora de France 24 nos preguntó si la población general tiene "derecho a saber los componentes de las vacunas" y la respuesta rápida es que sí. Generalmente, en las páginas de los entes reguladores de medicamentos se puede encontrar amplia información sobre los fármacos, incluída su composición.

La información es pública y accesible, especialmente porque es vital conocer los ingredientes para saber si se trata de una vacuna segura o si tiene alguna contraindicación para personas con alergias.

Las patentes que suelen pesar sobre estos medicamentos son patentes de invención, que evitan que otras empresas que no tengan la patente produzcan el fármaco. Sin embargo, no protegen ni encubren la información de los medicamentos en sí, a pesar de que, en algunos casos, sí protejan información del proceso, las dosis, o la tecnología requerida para fabricarlos.

¿Qué contiene una vacuna?

Con algunas diferencias, la mayoría de vacunas tienen una estructura parecida: un factor inmunizante y una serie de elementos que ayuden a su buena preservación. Ese factor inmunizante puede ser diverso: algunas vacunas son de virus vivo, como las vacunas contra la erradicada viruela. Otras son de proteína recombinante, como la de la hepatitis B, y más recientemente aparecieron las de ARN mensajero. Esa es la parte "activa" de la vacuna.

El resto de ingredientes puede ser de diversa naturaleza: por ejemplo, hay varias vacunas que contienen trazas de proteína de huevo porque esta se usa para cultivar los virus que luego servirán para producir el fármaco. Algunas otras vacunas tienen residuos de antibióticos que se usaron para evitar que bacterias contaminaran el medicamento durante su proceso de manufactura.

Además, suelen usar sales y azúcares que sirven para preservar y estabilizar la vacuna; de la misma forma que sirven para preservar alimentos como los embutidos o la gelatina.

Los ingredientes de las vacunas contra el Covid-19

Para ejemplificar los contenidos de una vacuna, podemos repasarlos ingredientes de dos de las vacunas más usadas contra el Covid-19. La vacuna de la farmacéutica Johnson & Johnson, comercializada como Janssen, cuenta con un ingrediente activo de vector recombinante "Ad26". Eso significa que un adenovirus 26 (otro tipo de virus) se usa como vector, como vehículo, de la información que permite desarrollar la proteína de espiga del SARS-CoV-2, algo así como su tarjeta de identidad, para que el cuerpo la aprenda a reconocer y desarrolle su respuesta inmune.

Además, contiene sales, como el cloruro de sodio, que es la misma sal que usamos para el consumo propio. Contiene un ácido cítrico, parecido al jugo de limón, que ayuda a mantener estable la vacuna. La citrodexterina es un ingrediente usado habitualmente en la industria farmacéutica para mejorar la solubilidad en el agua de otros de los ingredientes.

La vacuna desarrollada por las farmacéuticas de Pfizer y BioNTech, comercializada como Comirnaty, funciona con una lógica similar. En su caso, usa estabilizadores como la sacarosa (el azúcar que le añadimos al café, sin ir más lejos), además de la sal que también usa Janssen.

En este caso, sin embargo, dos factores difieren: el primero es el elemento activo, que en este caso contiene una parte del código genético del SARS-CoV-2 que codifica la proteína de espiga para despertar la respuesta inmune en el cuerpo. Para transportar este material genético, la farmacéutica diseñó una especie de cápsula de lípidos, de elementos grasos, que contiene ese material genético. En esto consisten los elementos como el colesterol o el polietilenglicol.

Aquí puede encontrar los ingredientes de la vacuna de Oxford/AstraZeneca.

Aquí los componentes de la vacuna de Moderna.

Para los ingredientes de Sinovac, puede buscarse un documento de la OMS llamado "Sinovac Quick Guide Covid-19".

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